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基因研究发现,波利尼西亚人和美洲原住民在欧洲人到来之前就

通过深入的基因分析,斯坦福大学医学院的科学家和他们的合作者已经找到了确凿的科学证据,证明古代波利尼西亚人和来自现在的哥伦比亚地区的美洲原住民有过接触——这是几十年来历史和考古学界激烈争论的问题。

斯坦福大学的博士后学者亚历山大·约阿尼迪斯博士说:“基因组学正处于一个能够真正为回答这些开放问题做出有益贡献的阶段。”“我认为,作为数据科学家和遗传学家,我们能够以一种有意义的方式为我们对人类历史的理解做出贡献,这真的很令人兴奋。”

在这项研究进行之前,支持印第安人和波利尼西亚人相互作用的人认为,一些共同的文化元素,比如一个用于共同农业主食的相似词,暗示了在欧洲人定居南美之前,这两个人口已经融合。持不同意见的人指出,研究得出了截然不同的结论,而且两组人被数千英里的开阔海洋隔开。

这项新研究首次通过结论性的基因分析表明,这两个族群确实遇到过彼此,而且是在欧洲人到达南美洲之前。为了进行这项研究,约阿尼迪斯和一个由国际研究人员组成的团队从哥伦比亚和法属波利尼西亚的800多名土著居民那里收集了基因数据,进行了广泛的基因分析,以寻找共同祖先的信号。基于可追踪的、可遗传的DNA片段,研究小组能够追溯几百年前美洲土著和波利尼西亚人的共同基因特征。

“我们在墨西哥的实验室一直很感兴趣了解种群的遗传多样性在整个拉丁美洲,更普遍的是,少数群体的基因组研究,”安德烈斯Moreno-Estrada说,博士,教授,基因组服务主管基因组生物多样性在墨西哥的国家实验室。“通过这项研究,我们想要重建塑造了这些人口多样性的祖先根源,并回答有关美洲土著人和太平洋岛民之间潜在接触的深层次、长期存在的问题,以连接世界上两个最未被研究的地区。”

详细研究的论文将于7月8日发表在《自然》杂志上。约阿尼迪斯是第一作者,他在斯坦福大学计算与数学工程研究所(Stanford's Institute for Computational and Mathematical Engineering)攻读研究生时,完成了这项研究的大部分工作。Moreno-Estrada是该研究的资深作者。

甘薯的神秘

在这项研究为这场争论带来科学证据之前,认为美洲土著人和波利尼西亚人相遇的观点,源于一种结构和起源都很复杂的碳水化合物:甘薯。事实证明,最初在南美洲和中美洲被驯化的甘薯,在欧洲人与美洲接触之前,也在其他地方生长。那个地方被称为大洋洲,它由许多岛屿组成,包括波利尼西亚。

“甘薯原产于美洲,但在几千英里之外的岛屿上也能找到,”约阿尼迪斯说。“除此之外,波利尼西亚语言中表示甘薯的单词似乎与安第斯山脉的美洲土著语言中的单词有关。”

文化上的重叠使得一些考古学家和历史学家认为,土豆到达波利尼西亚是两个民族融合的结果,这不仅可行,而且很有可能。

研究人员认为波利尼西亚人是在现在的哥伦比亚登陆的。约阿尼迪斯说,也有可能有一到两艘载着印第安人的船偏离了航道,撞上了波利尼西亚,尽管这种可能性不太可能是由于他们的沿海旅行习惯。

在没有科学证据的情况下,重叠的概念只是一种推测。早些时候,其他研究小组将目光转向甘薯的基因,希望证明南美和波利尼西亚的马铃薯在基因上是一样的。但他们追踪块茎的努力一直没有定论,因为甘薯的遗传起源太过复杂,不能确定地指向人类介导的传播。

其他的研究分析了来自美洲土著和波利尼西亚土著骨骼的远古DNA。然而,古代的DNA样本经常被降解,所以这些研究无法提供足够的证据,证明这两个种群在某个历史时期是共同的。

航空公司的历史

约阿尼迪斯的团队采用了不同的大数据方法,分析了数百名波利尼西亚人和哥伦比亚人的DNA。在收集样本或进行基因分析之前,研究人员访问了社区,以解释这项研究,衡量参与的兴趣,并征求同意。然后科学家收集了807名参与者的唾液样本17日15波利尼西亚群岛和美国原住民团体美洲太平洋沿岸从墨西哥到智利,进行基因分析寻找DNA片段的位置,每个人口和段的特征是“相同的血统,”这意味着他们是许多代人之前继承了来自同一祖先。

约阿尼迪斯说:“我们在几个波利尼西亚岛屿上发现了相同的美洲土著血统片段。”“这是一个确凿的证据,表明有一个单一的共同接触事件。”换句话说,波利尼西亚人和美国原住民在历史上曾经相遇,在这段时间里,来自两种文化的人们生出了同时带有美国原住民和波利尼西亚人DNA的孩子。统计分析证实,这一事件发生在公元1200年左右的中世纪,“大约是当地波利尼西亚人最初定居这些岛屿的时候,”约阿尼迪斯说。利用约阿尼迪斯研究生工作的一部分开发的计算方法,该团队然后将美洲土著的DNA来源定位到今天的哥伦比亚。

“如果你想想这个时期的历史是如何被讲述的,它几乎总是关于欧洲人征服的故事,而你从来没有听说过其他所有人的故事,”约阿尼迪斯说。“我认为这项工作有助于把那些不为人知的故事拼凑起来——而它可以通过遗传学被揭示的事实令我非常兴奋。”

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