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围绕COVID-19动员起来的民间社会团体面临重要选择

民间社会团体在应对南非COVID-19社会危机方面发挥了重要作用。例子包括开普敦和豪登的“社区行动网络”,以及东开普省等更多农村地区的类似倡议。它们还包括由现有非政府组织(如Boost Africa和Umgibe)做出的应对危机的非凡努力,以及像Food Flow这样的新型社会创新。

这种行动主义在救济饥饿方面发挥了重大作用。例如,在西开普省,经济发展伙伴关系估计,近几个月来,这些举措贡献了所有粮食援助的大约一半。考虑到国家在COVID-19危机期间实际上减少了粮食分配,这一点尤其突出。

但随着危机的持续和演变,这些维权组织正在对日益增长和多样化的需求做出回应,而此时,对他们中的许多人来说,获取资源正变得越来越不安全。

因此,活动人士面临着一些艰难的选择,围绕着如何继续前进,关注什么,以及如何实现长期影响。我们一直在研究和参与这些社会救济和创新的各种努力,以收集和分享他们的经验。在危机演变的这一点上,我们试图强调活动家们需要仔细考虑他们的战略选择,以避免他们一些显著的社区行动主义消失。

紧张的资源

民间社会活动人士对这一大流行病的社会和公共卫生方面作出反应已有三个多月了。重要的是要对它们一直用于这些努力的资源以及继续工作所需的资源进行评估。

确保食物能送到需要的人手中,应对因绝望而造成的紧张的社区动态,是一项艰巨而复杂的工作。更让人感到疲惫的是,许多活动人士都是志愿者——大部分是女性——她们在长时间的志愿者工作和其他需求之间挣扎。这些都是值得注意的努力,许多积极分子已经筋疲力尽。

积极分子也背负着沉重的情感负担。他们直接面对饥饿、疾病和冲突造成的人类苦难。他们接到绝望的母亲打来的电话,她们的孩子正在死去。许多这样的呼吁无法得到回应。这种情绪上的代价很大程度上导致了激进分子精疲力竭的风险。

最后,大多数活动人士一直依赖捐赠来获得他们分发的食物、消毒剂和其他材料。随着危机的新鲜感减弱,有迹象表明捐款正在减少,但需求却没有减少。在西开普省非政府组织-政府粮食救济协调论坛最近进行的一项调查中,约90%的受访者强调,对粮食救济的需求正在增长,而70%的受访者报告,用于满足这一需求的可用资源有所减少。

日益增长的需求

饥饿是促使许多民间社会团体采取行动的首要需要。起初,许多活动人士希望这只是封锁带来的短期需要。但在许多社区,对食物的绝望挣扎正在加剧。

除了对食物的需要之外,还有其他重要的需要,包括儿童教育和心理社会需求。

从危机爆发开始,许多民间社会组织的主要反应就是减缓冠状病毒的传播。但现在,活动人士也在应对不断增加的疾病负担,其中可能包括建立以社区为基础的隔离区、“安全家园”,或消除与该病毒有关的污名。

在这些日益增长和多样化的需求背景下,需要围绕关注的重点做出各种选择,包括短期和长期。对一些人来说,考虑到满足日常生活中不断增长的需求,甚至考虑更长远的目标似乎也是一种奢侈。另一些人强调,除了这种紧急的危机救济之外,还需要制定更系统、更长期的干预措施。

长期的、嵌入本地的战略

因此,活动人士面临着资源减少和社区需求激增的双重挑战,以及短期和长期干预之间的紧张关系。这些挑战和紧张局势可能导致一些团体的解散。

那些旨在维持自身并深化其积极影响的团体,将需要正面解决这些紧张关系。

重要的是,没有模板或“最佳实践”响应。每一个活动团体或组织都需要考虑到当地环境和优先事项,协商自己对这些紧张局势的反应。

然而,跨项目交流经验和战略可以提供一些想法和灵感。

例如,Gugulethu社区行动网络的活动人士强调,饥饿问题一直存在,尽管COVID-19使其更加严重。因此,他们制定了一个长期计划,以加强和维护已经建立的许多新的社区厨房,并显著扩大社区花园,为这些厨房提供蔬菜。

长远的愿景是建立一个自给自足的本地厨房网络,由员工而不是无偿的志愿者来运营。该计划的优势在于它对当地资源的依赖,以及在当地社区组织的推动下重点发展当地供应链。因此,确保粮食救济(一种迫切需要)成为当地社会经济发展(一种系统变革)的催化剂。

在Muizenberg,活动人士与那些需要帮助的人讨论了长期选择。其中一个结果是,当地的社区厨房由来自各个经济阶层的志愿者运营。它为有需要的人和那些可以捐款帮助维持企业的人提供营养、高质量的食物。社区厨房不仅维持饥饿救济工作(满足眼前的需求),而且在社区不同部门之间建立起至关重要的桥梁(一个系统性的变化)。

迷人的国家

在任何这样的策略中,神奇的果汁就是当地的社区组织。我们希望,为应对COVID-19而出现的民间社会团体能够建立更长期的势头,扩大我们“对可能性的想象”。

第二个相关的希望是,他们可以帮助建立一个更负责任、更负责任的国家。虽然这些团体能够向脆弱社区提供一些急需的和目标明确的粮食,但必要的长期和大规模的干预将受益于国家的资源和机制。

该州应对饥饿问题的能力一直参差不齐。多年来,活动人士一直在他们的社区里指出这个问题,但官员或政客却没有做出坚定的回应。

在这种情况下,政府领导人与民间社会团体之间的积极协调努力令人鼓舞,例如在豪登省和西开普省的省级论坛上。此外,一些公务员在参与或支持公民社会的努力方面发挥了重要作用。

但其他州的代表,比如一些地方议员,在当地社区组织中明显缺席。一些人甚至提出了抵制,担心可能会出现政治力量。

我们交谈过的大多数积极分子都没有政治职位的野心,他们努力强调这一点,以先发制人的政治抵抗。然而,应对COVID-19的民间社会组织可能会培养出一个新的社区领导骨干——一个由积极分子组成的网络,帮助国家保持负责任和参与。

疫情中的一线希望

应对COVID-19的民间社会行动的规模和传播非常显著。随着资源的耗尽和危机的演变,其中一些倡议可能会消失。但一些国家将保持势头,适应变化的环境。社区组织的精神得到加强,这在我们当前时代的乌云中是一线光明。

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