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COVID-19期间的远程陪审团审判-一个项目对公平和技术的发现

2020年3月23日,英格兰和威尔士的陪审团审判因新冠肺炎而暂停。这样做是为了保护公共安全,因为在法庭上难以实施社会距离措施。从那时起,人们提出了一些建议,例如远程审判,以解决如何继续进行陪审团审判,以及如何处理皇家刑事法院的积压案件(目前已超过40,500件)。

陪审团审判适用于最严重的刑事案件,普遍被认为是公平、有代表性的,是英国刑事司法体系的重要组成部分,其作用在于无罪推定,每个人都有获得公平审判的权利。至关重要的是,无论是临时的还是永久性的解决方案,都要限制司法不公的可能性,并维护公众对司法体系的信心。

虚拟试验

在4月至7月间,致力于加强英国司法的正义组织JUSTICE与包括女王陛下法院和法庭服务机构以及牛津布鲁克斯大学在内的其他机构试行了一个项目,研究如何为应对COVID-19而公平地设计和实施远程陪审团审判。这项研究探讨了与不同地方的参与者进行远程公平试验的可能性,目的是评估这项技术,将其与面对面的听证会进行比较,考虑可能引发法律挑战的问题,并评估所获得的教训。

所有模拟审判都基于相同的虚构案件和法律角色,陪审团成员由志愿者和邀请的专家扮演。陪审员们在远离家中的地方参加了庭审。包括审议时间在内,这些试验大约花了半天时间完成——正如项目团队所描述的,过程的部分“极其简短”。审判过程在一个屏幕上进行——就像你在变焦会议上看到的那样——陪审团出现在更小的盒子里。陪审员、书记员和法官可以使用私人聊天功能,在那里他们可以突出技术问题并访问相关文件。

在第一次试运行后,作出的修改包括:事先进行一次电话测试以确保使用技术;为法官和书记员准备一张婴儿床;使用假发和背景以改善法庭的形式。前两次试点试验的结果表明,该技术运行良好,法官和律师创造了一些庄重的氛围。而且,经过培训后,参与者对这项技术感到满意,而陪审团对参与其中的每个人都有清晰的看法。

然而,也存在一些问题,包括带宽和连接问题。这可能意味着只有拥有合适技术水平的人才可以被邀请成为虚拟陪审员。这可能会影响陪审团的代表性,并导致影响陪审团审判公平性的偏见。

陪审员观看法律程序的房间可以让其他参与者看到。皇家法庭是非常正式的地方,有一种庄重的感觉。人们家中的非正式环境可能会影响他们对待审判的认真程度、他们对诉讼程序的关注程度,并最终影响他们作为陪审员的角色和判决结果。

尽管存在局限性,但项目作者认为,随着一些改进——包括陪审员对该技术的培训以及虚拟审判的不同工作方式——这种方法可以用于短或中长度的审判(尽管这些审判的性质没有明确说明)。

公平的问题

在这类研究的早期阶段,必须强调几个重要的问题。首先,方法论存在问题。司法项目使用一个模拟的审判框架,一个虚构的案件,并有自己组织的成员扮演角色(法律和陪审员)。在陪审员研究中,模拟试验被广泛应用。然而,在这种情况下,决策没有任何后果,这可能会影响试验的认真程度。

确保公正审判的另一个极其重要的问题是保持所有各方的机密。法官指示陪审员在一间私人房间里观看诉讼过程,电脑上没有其他打开的窗口,也没有电话。但是如何对其进行监控呢?这也暴露了不受监督的陪审员调查案件、人们在审判过程中走进来以及许多其他违反保密规定的风险。根据1981年《藐视法庭法》第8条,必须维护法庭的神圣性。

技术问题

培训陪审员克服技术问题会增加时间和成本。有些人就是没有技术头脑。即使经过培训,一些人也难以使用这项技术。这样做的额外压力也可能影响决策。公平审判组织(Fair Trials)最近对律师进行的一项调查也显示,67%的受访者认为远程审判会对嫌疑人与其法律团队之间的沟通产生重大负面影响。此外,远程听证会也影响了法律团队获取证据的途径。这一点很重要,因为它可能导致向陪审团提交错误或不完整的证据。

司法项目和其他新兴研究很有趣,突出了我们在实施虚拟刑事审判等解决方案之前需要考虑的重要问题。毫无疑问,需要恢复陪审团审判,这不仅是为了处理积压的刑事案件,也是为了确保嫌疑人(特别是被还押羁押的人)、受害者和家属的支持和精神健康。实施的任何措施都必须保障公平、有代表性的审判权,并得到广泛的检验和证明,避免冤假错案增多,避免公众对陪审团制度和刑事司法制度失去更广泛的信任。

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