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高速公路项目揭示了骆驼漫游圣地亚哥的时代

古生物学家会告诉你野外工作很像捕鱼。在很长一段时间内什么都不会发生。但是如果你没有把鱼线放进水里,你什么也钓不到。

在圣地亚哥,他们在水里放了钓索。一次。

在奥泰梅萨的一个高速公路建设项目中,古生物学家们发现了一些化石,这些化石可能会打开一扇窗,让我们了解这部分地区大约1500万年前的样子。

“这些发现表明,我们有了一个全新的历史篇章,我们可以去探索,”托马斯·德米尔说,他是圣地亚哥自然历史博物馆的古生物馆长和它的古生物服务小组的主任,他们在监测高速公路项目的同时确定了这些化石的位置。

今年6月的这一发现加入了圣迭戈县建筑工程期间发现的一系列重大发现的行列,其中包括乳齿象、恐狼、海牛、巨型树懒、带甲恐龙。这些发现为该地区描绘了一幅更完整的图画,以及它是如何随着时间而变化的。

德米尔说,该地区6500万年前的地质记录相当完整,但在1500万至2800万年前有一个缺口。新化石,他说,将有助于填补它。他怀疑他们在这个范围的较年轻的一端。

他希望随着研究人员在接下来的几个月里对从建筑工地取出的东西进行更仔细的观察,一些新的物种将会出现。

这些展品可能会在博物馆展出,博物馆的官员们正在考虑更新“化石之谜”,一个跨越时间的展览,向游客展示该地区在每年60英寸的降雨量时的样子。一条34英尺长的鲨鱼在海湾里游泳。当剑齿虎在Cuyamaca峰附近游荡时。

德米尔说:“如果不是他们修了那条路,我们永远不会看到他们。现在我们有机会永久性地保护他们。”“今天的人们,或者几百年后的人们,可以来看看这些材料,并从中学到他们能学到的东西。或者只是惊叹这些动物生活在这里。”

该建筑工地是连接11号公路和美国奥泰梅萨东部新入境口岸项目的一部分墨西哥边境。这是加州运输局和圣地亚哥政府协会的合资项目。

根据环境法,在化石可能存在的地区进行项目,必须有古生物学家在场。圣地亚哥县由于其沉积岩层,是遗骸的富集地区。

监测工作是一段很长的时间,无聊中不时穿插着兴奋的时刻——当他们注意到推土机在泥土上刮出不寻常的污迹时。或者当他们看到土壤质地的变化时。

“这些人已经捕鱼很多年了,”德米尔说。“他们知道自己在寻找什么。”升起一面旗帜,划定区域,科学家们挖得更深。

整个过程都充满了紧张气氛。发现化石意味着该地区的高速公路建设工作必须暂停,至少要暂停一段时间,而在建筑业,时间就是金钱。但德米尔说,一些工人并不认为这是一个麻烦。当他们看到化石时,他们会指出来,或者欢迎有机会了解发现了什么。

这一次,他们发现的是一个碗状的区域,可能是一个古老的池塘。他们发现了植物化石,包括芦苇,这表明附近有水。

动物是如何在池塘里的?也许他们掉进去淹死了。也许它们死在注入池塘的溪流的某个地方,然后被冲走了。

化石一旦被发现,就会被包裹在直径3英尺的石膏外套里,这样它们就可以被送回博物馆。当研究人员能够回到实验室时,他们将清除周围的沉积物,以便更好地了解那里有什么。

Demere说:“我们发现了大量的脊椎动物化石,肢骨和各种哺乳动物的颚骨。”“我们发现了一匹早期马的上颚牙齿,这是在这里发现的第一块超过300万年的马化石。”

他们还出土了一具骆驼遗骸——这对这个地区来说不是什么新发现,但总是很有趣。很多人都很惊讶地知道骆驼最初起源于北美,后来才迁移到欧洲和亚洲。它们大约在11000年前在这里灭绝了。

他们还发现了“火山炸弹”,即火山爆发时被抛向空中的半熔融岩石,在飞行中受到气流的影响。

这些数据都没有像20世纪90年代初德米尔和他的同事理查德·塞鲁蒂在国家城附近扩建54号公路时发现的一处遗址中挖掘出的乳齿象骨骼那样引起巨大争议。

经过25年的研究,一组科学家得出结论,这些骨头上的痕迹和骨折与人类活动是一致的——这是一个令人瞠目结舌的假设,因为它将早期人类出现在这片大陆的时间比之前认为的要早约10万年。

德梅尔说,其他研究人员对这一结论持异议,但这正是古生物学引人入胜的部分原因。这就是为什么在博物馆待了41年后,他仍然对新发现感到兴奋。

他说:“当你对我们的物理和生物历史一层层进行筛选时,你就会明白这颗行星在过去的30亿年里是多么活跃。”“你会非常真切地感觉到,我们是这里生命历史更大故事的一部分。”

?2020论坛内容代理有限责任公司发行的《圣地亚哥联盟论坛报》

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