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水下巨兽-巨大的海蝎子——有些比人类还大——是凶猛的海洋食

让时光倒流。在恐龙灭绝之前,在伟大的死亡之前,灭绝灭绝了95%的生物。我们有古生代。

在5.41亿至2.52亿年前这个地球历史时期,节肢动物(具有外骨骼的动物,如昆虫、甲壳纲动物、蝎子和马蹄蟹)探索着从微小到巨大的各种极端尺寸。

事实上,一些古生代节肢动物是当时地球上最大的动物。如果你在古生代的海洋里游泳,你可能很幸运(或不幸)找到了这些灭绝的节肢动物中最可怕的一种:海蝎子,广翅目。

我们的新研究发表在冈瓦纳研究杂志上,是关于这些曾经漫游在澳大利亚水域的迷人生物的最全面的信息收集。

值得观赏的景色

虽然广翼龙看起来很像蝎子(体型相似,但却是为了游泳而生),但它们不是。它们更像是现代蝎子的表亲。

海蝎进化故事的一个特殊部分是它们如何融入古生代巨人期的故事。

海蝎子包括化石记录中出现过的最大的海洋食肉动物,其中一种被认为超过2.5米长,Jaekelopterus rhenaniae。当时,这些庞然大物中的一些与现代大白鲨的食物网处于同一位置。

这些很可能是敏捷的游泳者,它们会用巨大的前肢和爪子抓住猎物,然后用腿上的齿状结构(称为颌状棘)咬碎猎物。

虽然我们不确定这些大型动物吃什么,但它们很可能是鱼和较小的节肢动物。如果人类曾经在海里游泳,也许我们也一样!

一段迷人的(但阴暗的)历史

澳大利亚以其众多好奇的动物而闻名,包括独特的现代物种,如鸭嘴兽。这种独特性一直延伸到化石记录中,海蝎子就是一个很好的例子。

但是关于澳大利亚海蝎子的科学记录和研究一直是不完整的。第一个记录在案的标本发表于1899年,包括在墨尔本发现的外骨骼碎片。

在我们进行新的研究之前,我们在澳大利亚考察了这组恐龙的完整性,大约有10个记录。只有另一种尝试把所有东西都集中在一起。因此,这些化石的多样性和分布是相当不确定的。

对我们来说,重新参观这些惊人的化石会让我们去几次不同的澳大利亚博物馆。我们还收到了新英格兰大学寄来的标本,供我们亲自检查。

在这次古生物学的发现之旅中,发现了许多以前没有发现过的海蝎化石。因此,我们现在有证据表明,澳大利亚可能存在六个不同的族群。

在我们最近发表的论文中,我们将这些标本一起整理,发现翼蝎科(长可达2.5米的海蝎子科)在澳大利亚的化石记录中占主导地位。尽管这已经被注意到,但来自不同地点和不同时期的大量材料,特别是来自维多利亚的材料,是出乎意料的。

回到源头

除了展示了数量最多的澳大利亚海蝎子,我们的论文还概述了这些动物总体上缺乏的信息。

尽管有很多碎片,但只有一个(大部分)完整的标本,即水眼炎,长5.7厘米。

未来的研究将包括重新访问这些标本最初收集的地点,希望找到更完整的标本。这不仅有助于更好地记录澳大利亚海洋蝎子的种类,也有助于更全面地了解它们生活的环境。

最后,有一件事是清楚的–关于这些穿梭于澳大利亚史前海洋的泰坦,还有许多未被发现的地方。

作者Russell Dean Christopher Bicknell,古生物学博士后研究员,新英格兰大学和Patrick Mark Smith,技术官员–古生物学、澳大利亚博物馆。

最初发表在对话上。

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