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土著亚马逊人、美国人和猴子也有类似的思维模式

人类和非人类灵长类动物的神经计算为语言的进化提供了新的线索。

美国加州大学伯克利分校、哈佛大学和卡耐基梅隆大学的一项最新研究表明,人类和猴子可能说的语言并不相同,但我们的思维方式比之前认为的要相似得多。

在对100名来自不同年龄层、不同文化和不同物种的研究参与者的实验中,研究人员发现,土著美洲人玻利维亚亚马逊雨林的居民、美国成年人、学龄前儿童和猕猴都不同程度地展示出递归运算的本领。一种有助于传达复杂命令、情感和思想的词语、短语或符号的认知过程。

研究人员表示,这项于2020年6月26日发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上的研究结果,为我们对语言进化的理解提供了新的思路。

我们第一次有了强有力的经验证据,证明了思考模式可能是所有人类自然形成的,在较小的程度上,也包括非人类灵长类动物。该研究的合著者,加州大学伯克利分校的心理学助理教授Steven Piantadosi说。

事实上,这些猴子在测试中的表现远远好于研究人员的预期。

我们的数据表明,经过充分的训练,猴子可以学会表示一个递归的过程,这意味着这种能力可能并不像人们通常认为的那样是人类所独有的。萨姆·切耶特说,他是派安多西实验室的博士生,也是这项研究的合著者。

短语在短语

在语言学中称为嵌套结构,短语中的递归短语对人类语言的语法和语义至关重要。一个简单的例子是一首英国童谣,讲的是一只狗使一只猫担心,而那只猫杀死了吃了杰克盖的房子里放的麦芽的老鼠。

这项研究是由哈佛大学博士后研究员斯蒂芬·费里格诺领导的。他来到了玻利维亚的亚马逊雨林。人们实行自给自足的农业,过着传统的生活方式,很少受教育,没有现代技术。

Ferrigno和他的同事们试图分析到底是什么让人类和非人灵长类动物区分开来。虽然人类大脑有许多独特的功能,但我们与猴子的神经系统有相似之处,这些最新的发现证实了这种联系。

他们是如何进行这项研究的

研究人员测试了10名美国成年人、50名学龄前儿童和幼儿园儿童以及37名tsimane37名成员的递归技能。和三只雄性猕猴。

首先,所有的参与者都被训练以特定的顺序记忆不同的符号序列。具体来说,他们学习了类似于某些语言嵌套结构的{()}或{[]}等序列。

来自美国的参与者和猴子们使用一个大触摸屏显示器来记忆这些序列。如果他们把一个符号放在正确的位置,他们就会听到丁当声;如果他们弄错了,他们就会听到蜂鸣器;如果整个序列正确,他们就会听到钟声。猴子们收到了零食或果汁作为积极的反馈。

与此同时,Tsimane’研究人员用纸质索引卡对不太习惯与电脑互动的参与者进行了测试,并给出了口头反馈。

接下来,所有的参与者被要求按照正确的顺序,将四张来自不同组的图片随机地呈现在屏幕上。

参与者在不同程度上都用递归结构来排列他们的新列表,考虑到tsimanee&o;缺乏正规数学和阅读训练的成人、学龄前儿童和猴子在测试前从未接触过这样的刺激。这项研究指出。

这些结果与最近的发现相一致,即猴子可以学习人类语法中发现的其他种类的结构,Piantadosi说。

参考文献:猴子、儿童、美国成人和亚马逊土著的递归序列生成作者:Stephen Ferrigno, Samuel J. Cheyette, Steven T. Piantadosi和Jessica F. Cantlon, 2020年6月26日《科学进步》

DOI: 10.1126 / sciadv.aaz1002

这项研究的资深作者是宾夕法尼亚州匹兹堡市卡内基梅隆大学的杰西卡·坎特伦。

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