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在马达加斯加发现的恐龙和翼龙的小亲戚

新的研究表明,地球上曾经生活过的一些大型动物的起源是微型的。

恐龙和翼龙可能因其惊人的体型而闻名,但一种生活在2.37亿年前的马达加斯加新发现的物种表明,它们起源于非常小的祖先。这种化石爬行动物被命名为Kongonaphon kely,或称小虫子杀手,站起来只有10厘米(或4英寸)高。今天发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of The National Academy of Sciences)上的对这具化石及其亲属的描述和分析,可能有助于解释翼龙的飞行起源、绒毛的存在。翼龙和恐龙的皮肤,以及关于这些有魅力的动物的其他问题。

一般人认为恐龙是庞然大物,北卡罗来纳州自然科学博物馆(North Carolina Museum of Natural Sciences)古生物学研究策展人、美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)前郭士纳学者克里斯蒂安卡默勒(Christian Kammerer)说。但是这种新动物非常接近恐龙和翼龙的分化,而且它惊人地小。

恐龙和翼龙都属于鸟鼻龙。然而,他们的起源却鲜为人知,因为几乎没有发现来自这个谱系根源附近的标本。Kongonaphon的化石被发现在1998年领导的研究小组在马达加斯加的美国自然历史博物馆的馆长弗里克哺乳动物化石约翰·弗林(曾在菲尔德博物馆)紧密合作在塔那那利佛大学的科学家和学生和项目领头人Andre Wyss加州大学圣巴巴拉分校地球科学系教授兼主席,美国自然历史博物馆副研究员。

这个位于马达加斯加西南部的化石地点,在全球鲜为人知的时间间隔内产生了一些惊人的化石,这个小小的标本混杂在我们多年来从该地点收集的数百个化石中,弗林说。我们花了一段时间才开始关注这些骨骼,但一旦我们关注了,很明显我们找到了一些独特的东西,值得我们仔细观察。这就是为什么油田发现的一个很好的例子。结合现代技术对出土化石进行分析仍然很重要。

这种恐龙和翼龙的小亲戚的发现,强调了马达加斯加化石记录对于增进对脊椎动物历史的了解的重要性,而这一时期的知识在其他地方鲜为人知,马达加斯加安塔那那利佛大学古脊椎动物实验室的教授兼主任,该项目的联合领导人Lovasoa Ranivoharimanana说。二十多年来,我们与马达加斯加和美国合作。团队已经训练了许多马达加斯加学生学习古生物科学,像这样的发现帮助马达加斯加和世界各地的人们更好地欣赏我们国家岩石中保存的古代生命的特殊记录。

Kongonaphon并不是已知的第一个鸟鼻龙族谱根部附近的小动物,但在此之前,这样的标本被认为是规则的孤立的例外,卡摩尔指出。总的来说,科学的想法是第一批祖龙的体型保持相似。大型爬行动物,包括鸟类、鳄鱼、非鸟类恐龙和翼龙;以及最早的鸟鼻龙,直到它们在恐龙谱系中占据了巨大的比例。

最近的发现,比如Kongonaphon,让我们更好地了解了鸟类的早期进化。通过分析祖龙进化过程中身体尺寸的变化,我们发现了令人信服的证据,证明在恐龙翼龙谱系早期,身体尺寸急剧减小。卡摩尔说。

这个“;miniaturization”这次事件表明,恐龙和翼龙谱系起源于极其小的祖先,这对它们的古生物学产生了重要的影响。例如,Kongonaphon牙齿上的磨损说明它吃昆虫。向食虫的转变,与较小的体型有关,可能帮助早期的鸟背龙通过占据一个不同于它们主要食肉的同时代亲戚的生态位而生存下来。

这项研究还表明,从简单的细丝到羽毛,鸟类树的恐龙和翼龙两侧所熟悉的毛茸茸的皮肤覆盖物,可能起源于这个小身体的共同祖先的体温调节。那是因为在小物体中保持热量是困难的,而三叠纪中后期是一个气候极端的时期,据推测温度在炎热的白天和寒冷的夜晚之间有急剧的变化。

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马达加斯加三叠纪的一种小型鸟鼻龙祖龙,以及小型化在恐龙和翼龙谱系中的作用作者:Christian F. Kammerer, Sterling J. Nesbitt, John J. Flynn, Lovasoa Ranivoharimanana和André《美国科学院学报》,2000年7月6日。

DOI: 10.1073 / pnas.1916631117

斯特林·内斯比特(Sterling Nesbitt)是弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)的助理教授,也是鸟类解剖、系统发育和组织年龄分析方面的博物馆研究助理和专家,也是这项研究的作者之一。

本研究支持,在某种程度上,国家地理学会,郭士纳学者奖学金Gerstner家庭基金会和理查德?吉尔德研究生院分工的美国自然历史博物馆的古生物学和米克菲尔德博物馆家庭联谊,与额外的支持能源和矿业部的马达加斯加,世界自然基金会(马达加斯加),塔那那利佛大学和MICET / ICTE(马达加斯加)。

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