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小行星创距地球最近飞掠记录,运动轨迹因地球引力永久改变

  新浪科技讯 北京时间8月24日消息,据国外媒体报道,今年8月16日,一颗汽车大小的小行星从印度洋上方2950公里处飞速掠过,这是与地球擦肩而过的小行星中、距地球最近的一颗。

  这颗名叫2020 QG的小行星虽然这次没有撞上地球,得以幸存,但它在太空中的运行轨迹因此发生了重大转变。

  “看到一颗小型小行星从这么近的地方与地球擦肩而过,真是一件很酷的事情,因为我们可以看出地球引力使小行星的轨迹发生了明显转向。”NASA喷气推进实验室近地天体研究中心主任保罗•丘达斯指出,“我们的计算显示,这颗小行星被地球甩出去时,运行方向转了45度左右。”

  研究人员之前并不知道小行星2020 QG的存在。直到位于南加州的兹威基瞬变设施望远镜在这颗小行星到达近地点处后6小时、抓拍到了一张它快速飞离地球的照片,科学家才首次发现了这颗小行星。

  在这张照片中,2020 QG就像一道模糊的笔画。毕竟它的运动速度高达每小时46700公里。不过丘达斯指出,这仍比近地小行星的平均速度要慢一些。

  太空中有成百上千万颗相同大小的近地小行星,直径均介于3至6米之间。这些太空中的小石块很难探测到,不过并不会对地球生命造成威胁。

  “假如2020 QG沿原本的轨迹运动真的会撞上地球,最终也很可能在穿过地球大气层时变成一颗‘火球’、焚烧殆尽。这种情况每年都会发生几次。”NASA指出。(‘火球’指穿过大气层的陨石,在天空中显得比金星还要明亮。)

  不过,体积较大的小行星就有些令人担忧了。如科学家认为,6600万年前,就是一颗直径10公里的小行星撞击地球、导致了恐龙的灭绝。

  NASA已经找到了地球附近95%的山脉大小的小行星,并对它们进行了追踪。在可预期的未来内,没有一颗小行星有撞击地球的风险。NASA目前正在对直径140米以上的近地小行星进行完整编录。假如这些小行星撞击地球的话,会在区域级别上造成毁灭性破坏。

  这些工作具有重大的实际应用意义,不仅是向人们发出小行星即将撞击地球的警告而已。专家表示,如果能掌握足够多的信息(最好能提前几年得知),人类便可设法使直冲地球而来的小行星转向。(叶子)

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