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行星科学家合作执行阿拉伯世界首次火星任务

资深的多个NASA火星任务,北亚利桑那大学的行星科学家克里斯托弗·爱德华兹将密切关注即将到来的火星发射航天探测器有一个独特的新仪器协同设计与工程师合作从阿联酋穆罕默德?本?拉希德航天中心(MBRSC)和亚利桑那州立大学(ASU)。

这是阿拉伯世界首次向我们的太阳系发射任务,阿联酋火星任务“希望”轨道飞行器预计将于今年7月(确切发射日期取决于天气状况)由日本种子岛的H-IIA火箭发射。大小的宇宙飞船,这是一个小的车,在大气和空间物理实验室建造(LASP)在科罗拉多大学博尔德联合MBRSC / LASP项目主管领导的研究小组从MBRSC奥木兰·拉夫,项目副经理和科学首席研究员她阁下莎拉·艾尔·阿米里。整个团队包括200名来自MBRSC的工作人员,150名来自LASP, 100名来自世界各地的合作伙伴,包括NAU。

该探测器旨在促进对这颗红色星球大气层的科学理解,将于2021年2月抵达目的地,并将花费两年时间收集图像和数据。“希望号”独特的轨道将使它能够提供气象卫星式的火星大气视图,几乎每天都有完整的地理覆盖。

任务的科学目标是使用三个科学仪器探头上创建第一个火星大气的整体照片,这将给科学家深入洞察自己的过去和未来的星球以及潜在的人类在火星上的生活和其他遥远的行星。“希望”任务还支持了美国宇航局火星探测计划分析小组的几个关键目标,这些目标与为人类探测火星做准备有关。

爱德华是NAU天文与行星科学系的助理教授,也是亚利桑那州立大学地球与空间探索学院的董事教授和项目经理菲利普·克里斯坦森,他与MBRSC和亚利桑那州立大学的工程师们一起开发了酋长火星红外光谱仪(EMIRS)。EMIRS是一种干涉式热红外光谱仪,旨在提供地球中低大气层的独特视角,测量尘埃颗粒和冰云的分布,同时跟踪水蒸气和热量在大气中的运动。轨道飞行器上的其他科学仪器是一个多波段照相机(阿联酋探索成像仪)和一个远紫外成像摄谱仪(阿联酋火星紫外分光计)。

爱德华兹在这个项目中的角色是一个仪器科学家。“这基本上意味着我提供了工程和科学之间的联系,所以我观察了仪器的能力和性能,并试图了解它们将如何满足任务的科学目标。”这很复杂,因为需要进行各种权衡,例如,牺牲光谱分辨率来换取空间覆盖。我是ASU团队不可分割的一部分,帮助指导开发过程,从概念到设计到制造,组装,测试和集成到航天器。”

MBRSC得名于迪拜酋长谢赫?穆罕默德?本?拉希德?阿勒马克图姆(Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum),他表示,选择该组织的名字“希望”(Hope)是为了向数百万年轻的阿拉伯人传递一个乐观的信息。最终的任务数据旨在使我们对火星气候系统的理解取得重大进展,并将在网上与全球200多个机构免费共享。

“合作和知识转移是阿联酋航空火星任务发展的关键,”Sharaf说。“我们在ASU和NAU的合作伙伴是确保任务成功的关键,他们在常规任务的近一半时间内交付了一种非凡的设备,而且还提供了我们需要的资源和知识,以推动我们自己的空间系统工程和行星科学的发展。”

任务帮助培训下一代阿联酋工程师和科学家

行星科学家克里斯坦森说:“与阿联酋团队在这一独特的国际合作伙伴关系中合作是一段美妙的经历。”“只有非常少数的国家向火星发射了任务,亚利桑那州立大学非常荣幸能受邀参与这一激动人心的冒险。”

爱德华兹说:“阿联酋号火星任务所带来的科学研究将是首屈一指的,但任务的目标不会就此止步。”“通过这个项目的合作已经通过专业和学生机会帮助阿联酋培训下一代工程师和科学家。这是一段美妙的经历,并培养了终身的同事和友谊,这些友谊将延续到“希望”号火星任务之后。”

爱德华兹是火星科学实验室“好奇号”漫游者(MSL)的参与科学家。他曾参与过许多其他火星任务,包括2001年火星奥德赛热发射成像系统(THEMIS)、火星全球探测者热发射光谱仪(TES)和火星探测车微型热发射光谱仪(Mini-TES)。他研究的一个主要部分是设计和发展用于空间、实验室和野外工作的红外遥感仪器。他的研究使用了红外光谱、辐射测量、实验室光谱测量、地质野外观察和数值模拟。

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