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美国宇航局的奥西里斯-雷克斯准备在小行星“本努”上着陆

美国宇航局的第一个小行星样本返回任务正式准备,期待已久的小行星本努的表面着陆。起源、光谱解释、资源识别和安全-风化层探索者(OSIRIS-REx)任务的目标是在10月20日进行第一次样本收集尝试。

美国宇航局负责科学事务的副局长托马斯·祖布臣说:“奥西里斯-雷克斯的任务一直在展示探索的本质,它经受住了意想不到的挑战。”“这种精神把他们带到了我们都在等待的奖赏的尖端——确保一颗小行星的样本带回地球,我非常兴奋地跟随他们完成最后的冲刺。”

从发现“本努”异常崎岖和活跃的表面,到进入一颗行星最接近的轨道,“奥西里斯-雷克斯”自2018年12月抵达这颗小行星以来,已经克服了几个挑战。上个月,在第一次采样预演期间,该任务将航天器从小行星表面带到213英尺(65米)处,成功地完成了采样事件之前的一系列活动的演练。

现在任务已经准备好收集样本,团队在地球上面临着不同的挑战。为了应对COVID-19的限制,在为第一次排练进行了紧张的准备之后,OSIRIS-REx特派团决定为其团队提供额外的准备时间,用于最后一次排练和样本收集活动。航天器活动需要大量的筹备时间来发展和测试操作,鉴于目前的要求限制了任务支助地区的人员参与,特派团将受益于给该小组更多的时间在新的环境中完成这些准备工作。因此,第二次排练和第一次样本收集的尝试将有两个月的额外计划。

NASA戈达德太空飞行中心的奥西里斯-雷克斯项目经理里奇·伯恩斯说:“在计划此次任务时,我们在本奴大学有充足的时间安排,为应对意外挑战提供了灵活性。”“这种灵活性让我们能够适应本努带给我们的惊喜。现在是时候优先考虑团队成员和飞船的健康和安全了。”

该任务最初计划在6月完成第二次排练后,于8月25日进行第一次即插即用(标签)样本收集活动。这次预演计划于8月11日进行,将使航天器在样本采集序列的前三次操作中,在本努表面高度约为131英尺(40米)。第一次样本采集尝试计划于10月20日进行,在此期间,航天器将下降到本努的表面,并从南丁格尔采样点收集材料。

图森市亚利桑那大学奥西里斯-雷克斯首席研究员丹蒂·洛雷塔说:“到目前为止,这次任务令人难以置信的表现证明了奥西里斯-雷克斯团队的非凡技能和奉献精神。”“我有信心,即使面对目前的挑战,这个团队也会成功地从Bennu收集我们的样本。”

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