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斯巴鲁望远镜和新地平线探索外太阳系

自2020年5月以来,斯巴鲁望远镜一直在进行与美国宇航局新地平线任务的合作观测。安装在斯巴鲁望远镜主焦点上的宽视场照相机——超超cam (HSC),用于为新视野号的下次观测寻找目标候选者。来自日本的天文学家和“新地平线”任务的天文学家一起加入了观察小组。

新地平线号于2006年从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。经过近10年的旅行,新视野号于2015年7月对柯伊伯带中的矮行星冥王星及其卫星进行了侦察飞掠研究。那时冥王星离地球大约48亿公里。宇宙飞船拍摄到的冥王星表面的地质特征让我们非常吃惊。新视野号还在2019年对柯伊伯带的另一个天体(486958)Arrokoth进行了飞掠研究。

“新地平线”号将继续探索外太阳系。斯巴鲁望远镜被选为“新视野号”下次观测的目标候选者之一。“新地平线”任务的首席研究员、西南研究所(Southwest Research Institute)的艾伦·斯特恩(Alan Stern)博士强调了使用斯巴鲁望远镜进行观测的重要性,他说:“我们使用斯巴鲁望远镜是因为它是世界上最适合我们进行搜索的望远镜。”这是由于它独特的望远镜尺寸(世界上最大的望远镜之一)和超超cam的宽视野组合,它可以一次发现许多柯伊伯带的天体。”

斯巴鲁望远镜在人马座观测到的面积相当于18个满月(可以被HSC覆盖2个点),新视野号现在正在那里巡航。通过斯巴鲁望远镜的观测,该团队预计将发现100多个新的柯伊伯带天体,其中大约50个应该可以通过新视野号飞船在一定距离内观测到。使用斯巴鲁望远镜和新地平线望远镜进行观测对于分辨太阳系外神秘物体的性质是很重要的。

当从地球上看太阳系外的一个遥远的物体时,它总是像一个“满月”,被阳光迎面照亮。另一方面,当“新视野”号观察在其附近运行的物体时,该物体可能看起来像一个“半月”,被太阳光从侧面照射。以不同的相位角观察物体,可以使我们了解物体表面的详细特征。

此外,研究小组将调查新发现的柯伊伯带物体是否包括一个适合未来“新视野”进行飞掠研究的物体,就像Arrokoth一样。

斯巴鲁望远镜的观测是在2020年5月和6月进行的,另一次将在8月进行。该团队将通过比较不同时间拍摄的图像来寻找新的远方物体,然后精确地确定它们的轨道。

观察小组的核心成员、斯巴鲁望远镜的支持天文学家寺井博士(Tsuyoshi Terai)评论说,“搜索区域在银河系内,因此附近有很多恒星,包括明亮的恒星,这让观测更加困难。”观测小组正在利用斯巴鲁望远镜的独特能力,尽最大努力获取高质量数据,并与新视野号一起调查太阳系的起源。”

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