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科学家发现金星上的火山仍然活跃

一项新的研究在金星上发现了37个最近活跃的火山结构。这项研究为金星仍然是一颗地质活跃的行星提供了一些最好的证据。美国马里兰大学和瑞士苏黎世联邦理工学院地球物理研究所的研究人员在2020年7月20日发表在《自然地球科学》杂志上。

“这是我们第一次能够指着特定的结构说,‘看,这不是一个古老的火山,而是一个活跃的,可能休眠,但没有死亡,’”UMD的地质学教授和该研究论文的合著者Laurent Montesi说。“这项研究极大地改变了对金星的看法,从一个基本上不活跃的行星,到一个内部仍在翻腾,可以养活许多活火山的行星。”

科学家们早就知道,金星的表面比火星和水星等内部较冷的行星年轻。温暖的内部和地质活动的证据,以环状结构的形式点缀着火星的表面,这种环状结构被称为冠状体,是当火星深处的热物质的羽状流上升穿过地幔层和地壳时形成的。这与地幔柱形成夏威夷火山岛的方式相似。

但人们认为,金星上的日冕很可能是古代活动的迹象,金星已经冷却到足以减缓行星内部的地质活动,地壳硬化到任何来自内部深处的温暖物质都无法穿透。此外,地幔柱在金星上形成冠状体的确切过程,以及冠状体之间变化的原因,一直是有争议的问题。

在新的研究中,研究人员使用了金星表面下热机械活动的数值模型来创建高分辨率的日冕形成的3-D模拟。他们的模拟比以往任何时候都更详细地展示了这一过程。

这个结果帮助Montesi和他的同事们识别出只有在最近活跃的冠状花序中才存在的特征。然后,研究小组将这些特征与在金星表面观察到的特征进行了匹配,揭示了金星上日冕的一些变化代表了不同的地质发展阶段。这项研究提供了第一个证据,证明金星上的日冕仍在进化,这表明金星的内部仍在搅动。

Montesi说:“与之前的研究相比,这些模型的真实程度有所提高,这使得我们有可能确定日冕演化的几个阶段,并确定目前仅存在于活跃日冕中的诊断性地质特征。”“我们可以确定至少37个冠状病毒最近非常活跃。”

金星上活跃的日冕聚集在少数几个位置,这表明了金星最活跃的区域,为金星内部的工作提供了线索。这些结果可能有助于确定未来前往金星的任务中应该放置地质仪器的目标区域,比如欧洲计划于2032年发射的“预想”号。

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