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NASA的洞察号会在它的“鼹鼠”暂停时弯曲它的手臂

美国宇航局的“洞察号”着陆器一直在使用机械臂帮助被称为“鼹鼠”的热探测器进入火星。这次任务是首次对这颗红色行星的内部进行深入观察,以揭示火星以及包括地球在内的所有岩石行星的形成细节。

类似于16英寸(40厘米)长的打桩机,自2019年2月以来,“鼹鼠”就经历了进入火星土壤的困难。由于最近人们用机械臂末端的铲子向下推鼹鼠,现在它大部分都被埋了起来。但它是否能挖到足够深的地方——至少10英尺(3米)——来获得地球温度的准确读数仍有待观察。“洞察号”在6月20日星期六的锤击过程中拍摄的图像显示,铲里的土壤有一些碰撞——这可能是鼹鼠开始撞击铲底部的证据。

在拯救鼹鼠的行动继续进行的同时,这只手臂将被用于帮助开展其他科学和工程工作。这是未来几个月你可以期待的任务,由NASA的喷气推进实验室在南加州领导。

鼹鼠的下一步是什么?

mole是德国航空航天中心(DLR)提供给NASA的热流和物理特性包(HP3)的一部分。当“洞察号”手臂末端的勺子阻止鼹鼠再次从它的窝里退出来时,它也阻止了“洞察号”手臂上的照相机看到鼹鼠和它周围形成的窝。在接下来的几个星期里,研究小组将把这只手臂移开,以便更好地评估土壤和鼹鼠是如何相互作用的。

鼹鼠需要泥土的摩擦才能挖洞。具有讽刺意味的是,松软的土壤在鼹鼠周围坍塌时提供了摩擦力。但是洞察号下面的土壤被证明是像水泥一样的硬锈,带有粘在一起的泥土颗粒。结果,鼹鼠的自击动作产生的反冲导致它在适当的位置弹跳。因此,该团队的下一步行动可能是通过刮或砍附近的土壤来提供这种摩擦力,将其移到洞穴中。

更多关于鼹鼠最近进展的想法可以在HP3的首席研究员,DLR的Tilman Spohn写的博客上找到。

InSight的下一步是什么?

洞察号于2018年11月26日登陆火星。它的机械臂随后将地震检波器HP3和地震仪的防风隔热罩安装在火星表面。虽然机械臂是帮助鼹鼠的关键,但科学家和工程师们渴望使用机械臂的摄像头来扫描洞察号的太阳能电池板,这是自2019年7月17日以来他们从未做过的事情。

现在是火星上尘土飞扬的季节,面板上可能覆盖着一层红褐色的微粒。估计太阳能板上有多少灰尘将让工程师更好地了解洞察号的日常供电。

科学家们还希望继续使用这只手臂来观测划过夜空的流星,就像他们早些时候做的那样。这样做可以帮助他们预测流星撞击地球这一区域的频率。他们还可以对InSight的地震检波器的数据进行交叉核对,以确定是否有陨石不久后撞击了火星。

地震检波器下一步要做什么?

洞察号的地震检波器,称为内部结构地震实验(SEIS),在2019年1月开始测量近三个月后探测到第一个火星。到2019年秋天,它每天都能探测到一两次潜在的地震。虽然SEIS总共探测到480多个地震信号,但频率已经下降到每周不到一个。

这种速率的变化与大气湍流的季节性变化有关,大气湍流产生的噪音掩盖了微小的地震信号。尽管有防风隔热罩的保护,SEIS还是足够敏感,风打在防风罩上的震动可以使地震更难隔离。

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