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大流行病导致詹姆斯·韦伯太空望远镜的发射再次推迟

美国宇航局和欧洲航天局宣布,詹姆斯·韦伯太空望远镜的发射再次推迟。主要由于COVID-19大流行,启动时间将推迟到2021年10月。

推迟的决定来自最近完成的进度风险评估。这一审查过程审查了发射前仍需执行的测试和准备任务,以确定它们是否仍能在2021年3月的前一个发射目标之前完成。

不幸的是,评估的结论是,这不会发生。由于持续的大流行,事态已大大减缓,由此产生的安全预防措施、现场人员的减少以及转移时间的中断都是造成需要拖延的因素。

具有讽刺意味的是,由于这种病毒,评估本身也被推迟了——它原本计划在4月份进行,但本周才刚刚完成。

不过,这两家机构明确表示,延期不会使预算超支。该计划将利用现有的资金。

“根据目前的预测,该项目预计将在新的时间表内完成剩余的工作,而不需要额外的资金,”NASA Webb项目主管Gregory Robinson说。

这只是詹姆斯·韦伯的一长串延误中最新的一个。按照目前的计划,它原定于2018年10月发射,然后推迟到2019年6月,然后是2020年中期,然后是2021年3月,现在,它(希望)的最终发射日期是2021年10月。

尽管有挫折,但仍在取得进展。天文台的电气测试已于本周完成,声学及振动环境测试将于八月进行。明年初,这架望远镜将被折叠起来,运到它最终在南美法属圭亚那的发射地点。在那里,它将被装入阿丽亚娜5号运载火箭整流罩内。

一旦进入太空,詹姆斯·韦伯太空望远镜将在哈勃和斯皮策留下的基础上继续发展,用红外线更深入地观察宇宙。在此过程中,它将研究宇宙中最早的光,并让我们更详细地了解遥远系外行星的大气层。

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