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微型望远镜演示的重点是锐化空间中的遥远物体

美国国防部高级研究计划局最近部署的一颗立方体卫星试图展示一种技术,这种技术可以改善太空中遥远物体的成像,并使强大的太空望远镜能够装进小型卫星中。美国国防部高级研究计划局的可变形镜(DeMi)立方体卫星于7月13日从国际空间站部署,开始了小型太空望远镜的技术演示,该望远镜带有一种被称为微机电系统(MEMS)的可变形镜。

黛米在发射一周后第一次与外界接触,展示了其太阳能电池阵列的预期能量,以及正确的航天器定位和稳定的温度。该团队将在未来几天集中精力进行有效载荷检查。

变形镜可以调整其反射表面的形状,以纠正温度和机械变化对太空望远镜的影响,提高图像质量。该实验将测量MEMS变形镜在太空中的表现,从火箭发射到在轨道上经历的热和辐射环境。

“目前轨道上的太空望远镜在探测和区分小而暗淡的物体和大而明亮的物体的能力上是有限的,例如,明亮恒星旁边暗淡的系外行星。可变形镜子已经在地面应用中被证明是成功的,但是它们的性能还没有在长时间空间操作中进行测试。“我们的目标是展示MEMS可变形镜子在主动纠正太空中遥远物体图像方面的好处。”

DeMi望远镜的主镜大约一英寸宽,可变形镜的表面大约有一角硬币大小。DeMi有效载荷可以用望远镜观察恒星,并使用内部激光来校准变形镜的测量。当有效载荷观测恒星时,变形镜将使恒星保持在成像照相机的中心位置。MEMS反射镜有140个驱动器,微小的移动表面控制反射镜的形状。随着时间的推移,校准测量将使用大约50个驱动器跟踪空间环境中的性能。

DeMi还致力于演示波前校正,即有效载荷测量波前或光学系统中的失调形状。变形镜通过改变形状来纠正这些错误,就像哈哈镜一样。观察结束后,DeMi飞船将把波前传感器传回的图像下行,这样操作员就可以从地面监测变形镜的行为。

DARPA的DeMi团队包括极光飞行科学公司;麻省理工学院,设计并制造了光学有效载荷;以及设计和制造宇宙飞船巴士的蓝峡谷科技公司。今年2月,戴米乘坐一架纳诺克斯立方体卫星部署器执行货物补给任务,抵达空间站。这次任务预计将持续一年左右。

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