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天体物理学家研究火星表面下存在生命的可能性

尽管还没有在火星表面探测到生命,但纽约大学阿布扎比太空科学中心的天体物理学家和研究科学家迪米特里的一项新研究发现,火星表面下的条件可能支持生命存在。地下表面不那么粗糙,有水的痕迹,但从未被探索过。根据Atri的说法,贯穿银河系的宇宙射线(GCRs)的稳定轰击可能提供催化那里有机活动所需的能量。

Atri研究了火星地下环境中银河宇宙射线诱发、辐射驱动的化学不平衡的生物潜力;研究结果发表在《科学报告》杂志上。

有越来越多的证据表明,古代火星上存在水环境,这就提出了生命维持环境的可能性的问题。火星大气的侵蚀导致了其气候的剧烈变化:地表水消失,地球上的可居住空间缩小,只有少量的水以卤水和水冰沉积物的形式留在地表附近。如果生命真的存在的话,它将不得不适应严酷的现代环境,包括低温、表面压力和高辐射。

火星的地下有水的痕迹,以水冰和卤水的形式,并经历辐射驱动的氧化还原化学。Atri在他的研究中结合了数值模型、太空任务数据和对地球深洞生态系统的研究,提出了一种机制,通过这种机制,如果生命曾经在火星上存在过,那么在即将到来的欧洲航天局和俄罗斯宇航局的ExoMars任务(2022)中,生命能够存活并被探测到。他假设,银河系的宇宙辐射可以穿透地表以下几米,将引发化学反应,现存的生命和宿主利用类似地球上的化学和辐射环境的机制来代谢能量。

阿特里说:“想到生命能够在火星地表以下仅两米的恶劣环境中生存,真是令人兴奋。”“当装载在ExoMars任务(ESA和Roscosmos)上的Rosalind Franklin探测器在2022年发射时,它将非常适合探测现存的微生物生命,并有望提供一些重要的见解。”

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