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通古斯爆炸可能是由一颗仍在绕太阳轨道运行的小行星引起的

1908年一个凉爽的夏日清晨,一个火球出现在西伯利亚北部。目击者描述说,一道蓝光划过天空,随后发生巨大爆炸,2000多平方公里的树木被夷为平地。这次爆炸与一次大的陨石撞击相一致,但是直到今天,还没有发现陨石坑的证据。通古斯事件的起因至今仍是个谜。

研究通古斯事件的挑战之一是它的偏远。该地区人口稀少,只有少数目击者。对这一事件的科学调查直到20世纪20年代才开始。就在那时,人们绘制了撞击区域的地图,并对撞击坑进行了早期的搜索。到20世纪60年代,这一事件显然类似于空中核爆炸,能量约为500万吨。

据我们所知,最有可能的原因是一颗小行星在大气中爆炸,类似于2013年的车里雅宾斯克陨石撞击。考虑到撞击区域的大小,估计最初的小行星直径接近70米。这就解释了为什么没有发现大型陨石坑。

但是车里雅宾斯克号的碎片在撞击后不久就被发现了,人们认为通古斯卡碎片已经到达地球。尽管进行了几次搜索,但什么也没找到。这导致一些人开始探索原因,比如天然气的大量泄漏,甚至是外星飞船的爆炸。但一项新的研究认为,根本就没有碎片,因为小行星根本就没有碎片。相反,它擦过了地球的大气层。

人们以前就知道流星会偏离大气层。最著名的事件是1972年的日光火球。它是一块卡车大小的石头,在大气层的上层跳跃。犹他州和怀俄明州的部分地区都看到了这颗流星。研究小组研究了类似的擦边撞击是否会导致通古斯爆炸。

为此,他们对几个场景进行了建模。他们认为尸体的大小从50米到200米不等,由冰、石头或铁组成。他们发现,最有可能的场景是一颗直径约200米的铁小行星。如果该物体在距离地球表面不到10公里的地方对大气层产生了浅层撞击,那么它基本上不会受到伤害,而是会返回太空,进入近太阳轨道。直到今天它仍可能绕着太阳转。小行星附近空气的快速压缩足以形成观测到的爆炸区域。

虽然研究表明擦边撞击是一种可能的解决方案,但没有办法证明这是真正的原因。正如其他研究人员指出的那样,一颗冰冷的彗星也可能造成了爆炸,只留下很少的碎片。我们可能永远都无法确定。

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