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天文学家确定了地球上使用望远镜最好的地方-寒冷的南极高原的

根据一个来自中国、澳大利亚和英属哥伦比亚大学的国际研究小组的最新研究,在非天文望远镜(au)上可以看到地球上夜晚最清晰的星星。这个挑战?这个地方是地球上最冷、最偏远的地方之一。研究结果发表在今天的《自然》杂志上。

“位于圆顶A的望远镜可以比位于该行星上任何其他天文地点的类似望远镜更好,”该研究的合著者,UBC天文学家Paul Hickson说。“高海拔、低温、长时间连续的黑暗和异常稳定的大气的结合,使圆顶A成为光学和红外天文学非常有吸引力的位置。放置在那里的望远镜会有更清晰的图像,可以探测到更微弱的物体。”

地球天文学最大的挑战之一是克服大气湍流对望远镜图像质量的影响。这种湍流使星星闪烁,而测量它的影响被称为“看见”。湍流越少(能看到的数字越少)就越好。

“圆顶A的边界层更薄,使得在它上面定位望远镜变得不那么困难,因此可以更容易地接触到自由大气,”该论文的第一作者,UBC天文学家马斌(Bin Ma)说。

目前,表现最好的天文台位于赤道附近的高海拔地区(智利和夏威夷),观测范围在0.6到0.8弧秒之间。一般来说,由于自由大气中湍流较弱,南极有可能有更好的视力,在一个叫做Dome C的地方,其估计范围为0.23至0.36弧秒。

马、希克森和他在中国和澳大利亚的同事评估了一个不同的地点,也被称为圆顶阿格斯。圆顶A位于内陆1200公里的东安塔瓦中心附近。

研究人员估计的位置有一个薄边界层(最低的大气的一部分,这是影响摩擦从地球表面)比以前圆顶c测量从圆顶已经采取了一个白天,但作者报告平均夜间看到0.31角秒,达到低见0.13角秒。

从穹顶A在8米高的地方进行的测量,比从同样高度的穹顶C处进行的测量要好得多,也与穹顶C处20米高的测量相当。

不出所料,研究人员的设备的视觉能力也受到了霜冻的阻碍——克服这个问题可以提高10%到12%的视觉。但据马说,该网站大有前途。

“我们的望远镜在南极洲的一个无人观测站进行了7个月的全自动观测,气温有时会降至零下75摄氏度。就其本身而言,这是一项技术突破。”

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