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新技术可以对珍贵的南极微陨石进行矿物识别

南极的微陨石和其他微小但珍贵的岩石,如太空任务中的那些,如果没有一些样本损失的话,很难进行分析。但是一项新技术应该能使鉴定它们更容易、更便宜、更快,同时保存更多的样本。这一发现发表在5月21日的同行评议期刊《流星与行星科学》上。

每年大约有4万吨直径不到一毫米的微陨石轰击地球。分析这类宇宙尘埃的组成可以潜在地揭示我们太阳系演化的许多秘密。它们会降落在地球的各个角落,但我们无法将它们与普通尘埃区分开来。南极微陨石(AMMs)的特殊之处在于,它的清洁环境使其更容易被识别,但因为南极洲是一个如此偏远和具有挑战性的地方,所以AMM样本非常珍贵。

鉴别材料成分的主要技术之一x射线衍射,主要依赖于实验室同步加速器产生的x射线的使用。同步加速器是一种粒子加速器,价格昂贵,而且并不总是方便。

如果研究人员对需要调查的材料只有非常小的样本,并且想要避免显著的样本损失,这种方法也具有挑战性,这在AMMs中很常见。

然而,日本国家极地研究所的研究人员现在对这类物体使用了一种不同的——实际上相当古老的技术,这为鉴定它们提供了机会,比以前更方便、更便宜,同时也保存了更多的样本。

20世纪60年代末,可以在两个轴上旋转的甘多菲x射线衍射照相机开始被用于x射线晶体学,这是一种通过确定许多材料的晶体的分子结构来研究材料的实验科学。

“有几个不同的x射线衍射技术,包括使用真空管,将电能转化成x射线,“Imae直博士说,研究人员曾参与应用格拉斯科micro-samples的x射线衍射方法,“但格拉斯科设置只是更容易使用和更快。”

直到现在,冈多尔菲装置还没有被广泛用于鉴定微陨石。

研究者在格拉斯科系统的x射线衍射仪最近被送到国家极地研究所的研究和测试他们的设置非常小的岩石样本(0.2 - -0.8毫米),含橄榄石和辉石,两个重要的矿物岩石陨石的识别。

这种方法最适用于以粉末形式的岩石样品,而不是矿物晶体颗粒的“大块”团聚。

随着对已知岩石样本的测试被证明是成功的,研究人员现在想把这项技术应用到实际的AMMs和“隼鸟二号”任务从靠近地球的小行星龙谷162173号上采集的样本上,预计今年晚些时候返回地球。

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