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图片-哈勃捕捉到一个星系,两个小行星

乍一看,这张由美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜拍摄的图像描绘了AGC111977中闪烁的恒星,这是一个距离我们1500万光年的矮星系,在图像的左下方可见。其他星系散布在画面上,还有来自银河系的前景恒星。

经过仔细的观察,一些其他的东西出现了,更接近我们的家。在画面的右下角,两条细长的条纹隐约可见:在哈勃观测到的恒星和星系的前景中,小行星(太阳系中的小型岩石天体)穿过它们的轨迹。

这张照片结合了2012年11月16日哈勃ACS仪器通过两种不同的滤光片(606纳米,蓝色显示,814纳米,红色显示)获得的观测结果。在观测过程中,当小行星相对于哈勃移动时,这两种轨迹都在随后的每个滤镜中被成像,因此呈现出部分红色和部分蓝色。

这两颗小行星离我们的距离不同,所以它们实际上并没有像它们交叉的条纹所暗示的那样发生碰撞。它们是由公民科学家索万·阿查里亚、格雷姆·艾特肯、克劳德·科宁、阿贝·胡克斯特拉和埃德蒙·佩罗齐发现的。他们是志愿者,一直在通过标志性的太空望远镜观察图像,寻找岩石闯入者,这是哈勃小行星猎手公民科学项目的一部分。

一年前,也就是2019年国际小行星日,ESA和Zooniverse合作推出了哈勃小行星搜寻器,邀请公众识别哈勃太空望远镜偶然观测到的小行星。从那时起,来自世界各地的9000名志愿者对14万张哈勃合成图像进行了200万次分类,发现了1500条小行星轨迹——大约每100张图像中就有一张。

在项目的第一阶段,志愿者们可以探索哈勃望远镜收集的一系列存档图像,根据ESA的发现天文学门户——ESASky的太阳系天体管道计算,观测时可能有一颗小行星穿过了哈勃望远镜的视野。志愿者的数量和热情促使该团队扩大了该项目,包括哈勃多年来收集的更多天空图像。

除了小行星,志愿者们还发现了卫星在高于哈勃望远镜的轨道上留下的痕迹,有趣的引力透镜现象,以及星系碰撞时出现的环状特征。

在过去几个月中,参与该项目的人数激增,因为世界各地许多人由于COVID-19大流行而呆在家里,导致分类数量增加了三倍。由于志愿者们的不懈努力,这个公民科学项目现已接近完成,只剩下红外图像可供探索。

与此同时,该团队正在努力识别作为项目一部分而被发现的小行星——包括这张图片中的两颗——以便可能将它们与小行星中心数据库中已知的小行星匹配,并计算它们与我们的距离。请继续关注!

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