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SHERLOC将如何帮助美国宇航局不屈不挠的火星车寻找火星上的生命

今年夏天晚些时候,美国国家航空航天局(NASA)将发射“火星2020”号火星坚持不懈漫游者前往火星。探测车装载了一些设备,用来寻找火星上曾经有生命存在的迹象。其中一种设备被称为拉曼扫描可居住环境。有机物的发光化学仪器(SHERLOC)将被用于探测火星表面与生命存在有关的化学物质。为了保证探测器正常工作,美国宇航局约翰逊航天中心(JSC)的天文材料研究和探索科学部门的一个团队最近为漫游者建造了一个新的校准装置,以检查探测器的功能,并在接下来的任务中对其进行适当调整。

SHERLOC非常复杂,我们列出了11个需要在这个仪器上校准的东西,ARES行星科学家和火星2020毅力漫游者仪器联合调查员马克·弗里斯说。这个精密的校准装置还将被用于其他许多科学和工程调查,我们非常激动地看到它为火星2020漫游者所做的贡献。

在目标

SHERLOC安装在rover7英尺长的机械臂的末端,包括一个激光、照相机和化学分析仪,也就是光谱仪。这些敏感成分将一起用于寻找被水改变过的物质,并可能揭示火星上过去微观生命存在的证据。

从离开实验室到到达火星表面,漫游者的科学仪器要经历各种恶劣的条件。SHERLOC需要一种方法来确保它在着陆后以及整个任务期间仍能按预期运行。为ARES工作的科学家Trevor Graff说。

解决方法是创建校准目标,或cal目标。为短。这个装置大约有一个大手机大小,安装在漫游者的前部。表面上有10个目标,由不同材料的样品组成。他们的想法是,研究人员偶尔会通过引导探测器扫描cal目标上的不同物质来检查探测器的功能。当SHERLOC正常工作时,研究人员已经知道这些材料的阅读内容。如果实际读数是关闭的,他们将对SHERLOC进行调整,使其设置正确,或者在稍后分析数据时知道如何补偿错误。

格拉夫领导着JSC cal的目标团队,其中包括雅各布斯的工程师瑞安?韦纳(Ryan Weiner)和Vinh Tran。

我并不总是能亲自看到我所开发的硬件。韦纳说,所以我真的很喜欢亲自动手帮助组装校准目标。

总的来说,这是一次很棒的经历,我有信心这个设计会完整地到达火星。Tran补充道。

一边是科学

除了调优SHERLOC之外,校准装置上的目标还在其他测试和实验中发挥双重作用。例如,许多目标上都有太空服材料,将来可以用来保护探索火星的宇航员。sherlo对这些材料的扫描不仅有助于调整仪器的音调,还可以测量这些高级织物和其他宇航服材料在火星环境中的耐磨性。

我们还计划在JSC建造一个小型火星曝光仪,并将其内部条件与火星车的天气数据相匹配。薯条说。然后,我们将把一套相同的宇航服样本放入舱内,并定期取出来,例如,测试织物的强度或头盔面罩塑料的透明度。其结果是,我们将能够早在宇航员到达火星之前就在类似火星的环境中测试宇航服材料。

另一个目标包含一个真实的样本,是很久以前从火星喷射出来的陨石,1999年在地球上发现的。研究人员计划密切观察火星的岩石样本,看看火星环境如何随着时间的推移而改变它,这将有助于他们了解火星表面和大气之间的化学相互作用。

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