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语言将在星际飞行中发生重大变化

这是一个很有吸引力的想法:建造一个星际方舟,在里面装满人类、植物和各种动物,然后开始你的航程去一个遥远的星球。这个概念不仅是科幻小说的黄金,它也是许多科学研究和建议的主题。通过建造一艘可以容纳几代人的船(一代船),人类可以殖民已知的宇宙。

当然,这个富有想象力的提议也有缺点。在这样的长途航行中,几代人将在一个封闭的环境中出生和成长。这可能会导致我们无法预见的各种生物问题或突变。但根据一组语言学教授的最新研究,在这样的旅程中,还有一些东西可能会发生变异——语言本身。

这项名为“星际旅行中的语言发展”的研究发表在欧洲航天局先进概念小组的期刊《未来学报》(Acta Futura)的四月号上。研究小组由堪萨斯大学语言学副教授安德鲁·麦肯齐和南伊利诺伊大学语言学助理教授杰弗里·庞斯克组成。

在这项研究中,McKenzie和Punske讨论了语言是如何随着时间的推移而进化的,无论什么时候社区都变得彼此孤立。如果是长途星际航行或者是星际殖民的结果,这种情况肯定会发生。最终,这可能意味着殖民者的语言对于地球上的人来说将是无法理解的,如果他们以后再次相遇的话。

对于那些在高中或大学学过英语的人来说,卡克斯顿的“蛋”们的故事应该是一个熟悉的故事。在1490年他将维吉尔的《埃涅伊德》翻译成中世纪英语的序言中,他讲述了一个关于一群商人沿着泰晤士河向荷兰行进的故事。由于风力太差,他们被迫在下游80公里的肯特郡靠岸寻找食物:

其中一个叫谢菲尔德的商人,来到一户人家要肉,具体地说,他要鸡蛋。好太太回答说她不会说法语。商人很生气,因为他也不会说法语,但他想要鸡蛋,而她听不懂他的话。最后,另一个人说他想要'eyren '那个好心的女人说她很了解他。”

这个故事说明了15世纪的英国人在同一个国家旅行时会遇到语言障碍。好吧,把它乘以4.25光年到最近的恒星系统,你就可以开始看到语言是如何成为星际旅行的主要复杂因素。

为了说明这一点,McKenzie和Punske举了地球上不同语系的例子,以及由于距离和时间的关系,新的语言是如何出现的。然后他们推断在10代或更长时间的星际/行星际旅行中,同样的过程会如何发生。正如麦肯齐在英国新闻发布会上解释的那样:

“如果你在这艘船上生活了10代人,新的概念就会出现,新的社会问题就会出现,人们就会创造各种方式来讨论这些问题,这些词汇就会成为这艘船的专有词汇。”地球上的人可能永远不会知道这些词,除非有理由告诉他们。你走得越远,和家里的人交谈的机会就越少。几代人过去了,家里没有人可以真正交谈。你不想对他们说什么,因为他们要过几年才会知道,过了几年你才会收到他们的回信。”

他们举的例子是公元前3000年到1000年居住在南太平洋岛屿上的波利尼西亚水手。虽然这些水手的根可以追溯到台湾(约公元前6000年),但这个扩张的过程导致了公元前1000年全新文化的发展。出现的波利尼西亚语与他们祖先的古南岛语(Formosan)几乎没有相似之处。

同样,作者以“升调”为例,引用了同一语言社区随着时间推移所发生的语言变化。这种现象也被称为“高升结束语”,指的是句子以升调结尾。虽然它经常被那些不熟悉它的人误认为是一个问题,但这个惯例实际上是为了表示礼貌或包容。

正如作者所指出的,升调仅在过去40年里出现在英语语言中,其起源尚不清楚。然而,它的传播已经被注意到了,特别是婴儿潮一代,他们现在使用它,但在年轻时不再使用。他们发现的另一个问题是手语,由于一些机组成员天生就有听力障碍,因此需要机组成员对手语进行适应。

如果没有人跟踪变化并努力保持语法标准,语言分歧将不可避免。但正如他们所指出的,这可能是无关紧要的,因为地球上的语言将在同一时间发生变化。麦肯齐说:“所以他们很可能在交流,就像我们使用拉丁语一样——用这种没人使用的语言来交流。”

最后,但并非最不重要的是,他们指出当来自地球的后续飞船到达殖民行星并与当地人见面时会发生什么。如果没有一些准备措施(比如在到达殖民地之前与殖民地进行沟通),新一波移民将会遇到语言障碍,可能会发现自己受到歧视。

正因为如此,他们建议未来的星际或星际任务中应该包括语言学家或受过训练的人,因为翻译软件并不能解决问题。他们还建议对星际飞船上可能出现的语言变化进行更多的研究,这样人们就能提前知道会发生什么。

或者,正如他们在研究中总结的那样,“考虑到这些问题肯定会在这样的情况下出现,以及它们将如何发展的不确定性,我们强烈建议,任何船员除了掌握所需语言外,还要表现出很强的元语言训练。”将需要执行一项知情的语言政策,可以在不参照地球上的规则的情况下加以维持。”

为了好玩,让我们看看会发生什么样的语言变化。首先,让我们假设一代人的飞船确实需要整整10代才能到达目的地——在这个例子中是Proxima b。下一艘飞船到达之前,又过了10代,带来了仍然说现代英语的地球人。

使用语言进化模拟器和英文- ipa翻译器,我们可以稍微体验一下简单的英语问候和常见的要求(如果你在50年代的B级科幻电影中)在20代人的时间里会发生怎样的变化:

"海鲁胡烦恼, 古特图 'uh 是' yat yut 。To 'o u' ul ley ' eru , pley' yaz 。

正如你看到的“你好,朋友,很高兴见到你。”请带我去见你们的领袖”,经过20代人的分离后,这句话的语气有些不同。再来点更复杂但同样熟悉的东西怎么样?这里有一个著名的演讲,太空探索和历史爱好者应该认识到。经过了20年的星际旅行,这段话是这样说的:

"Wu 'eh cho' oz 去 'o 太博奥德。Wu 'eh cho' oz 去 ' o 太 Bood id teez dey ' ich udh do ' oh tey ' e de uttur teedgz, 点 biga 'ozz tey' e ar ey 'ery' eh, 引导 biga 'ozz tey' e ar 硬;biga 'ozz tat 进球羊毛监视 'o olgoodiez uhd bez' hur 太 bezt oov uhur elure ' iaz uhd skeelz, uhd biga 'ozz tat chaludi iz wuhd wu ' e ahr woole 到 'oh igsept, wuhd wu' e ahr udu' illid 到 'o 后博德, ohd wuhd wu ' e idd 到 'o wud."

你能猜出那是什么讲话吗?请记住,这只是一个基本的模拟,模拟英语如何改变一群殖民者,更不用说地球上的人。当你花时间考虑今天所有的口语和方言,这些语言的任何组合将被殖民者带到星球上,你可以看到这一切是多么混乱。

有一个原因可以解释为什么巴别塔的神话仍然深植于我们的集体无意识之中。语言障碍一直是人类交流的障碍,尤其是在时间和空间很长的情况下。因此,如果人类计划“穿越星际”(或星际),我们将把这个障碍提升到一个全新的水平。

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