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美国宇航局以“哈勃之母”南希·格雷斯·罗曼命名的望远镜

美国国家航空航天局(NASA)将其正在开发的下一代太空望远镜命名为“广域红外巡天望远镜”(WFIRST),以纪念美国国家航空航天局的第一位首席天文学家南希·格雷斯·罗曼(Nancy Grace Roman),她为使用太空望远镜聚焦更广阔的宇宙铺平了道路。

新命名的南希·格蕾丝罗马太空望远镜(简称罗马太空望远镜)将于本世纪20年代中期发射。它将调查长期存在的天文学谜团,比如宇宙膨胀背后的力量,并寻找太阳系以外的遥远行星。

被认为是30年前发射的NASA哈勃太空望远镜的“母亲”,罗曼孜孜不倦地提倡开发新工具,让科学家从太空研究更广阔的宇宙。她于2018年去世,在科学界留下了巨大的遗产。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀说:“正是由于南希·格蕾丝·罗曼的领导和远见卓识,美国宇航局成为天体物理学的先驱,发射了世界上最强大、最有成效的太空望远镜哈勃。”“我想不出比WFIRST更好的名字了,它将是NASA的哈勃和韦伯望远镜的继任者。”

前参议员芭芭拉·米库尔斯基曾参与哈勃望远镜和WFIRST太空望远镜的工作,她说:“在我们庆祝妇女选举权100周年之际,美国宇航局宣布了他们的新WFIRST望远镜的名字,以纪念南希·罗曼博士,她是哈勃的母亲。它认可了女性在科学领域取得的不可思议的成就,让我们更接近没有隐藏的人物和没有隐藏的星系。”

南希·格雷斯·罗曼是谁?

罗曼于1925年5月16日出生在田纳西州的纳什维尔,面对困扰着她那一代对科学感兴趣的女性的种种挑战,她始终坚韧不拔。到了七年级,她知道自己想成为一名天文学家。尽管斯沃斯莫尔学院物理系的主任告诉她,他通常会劝阻女孩们不要选择物理专业,但她“可能会成功”——罗曼1946年在斯沃斯莫尔学院获得了天文学学士学位,1949年在芝加哥大学获得了博士学位。

她在芝加哥呆了六年,发现了一些恒星的组成,这些发现对我们银河系的演化具有重要意义。当时,她知道自己获得大学终身职位的机会渺茫,于是在美国海军研究实验室(U.S. Naval Research Laboratory)任职,并通过无线电波在研究宇宙问题方面取得了长足进展。

1959年,罗曼来到NASA,当时NASA刚刚成立6个月。当时,她在空间科学办公室担任天文学和相对论主任,管理与天文学有关的项目和拨款。

“我知道承担这个责任意味着我不能再做研究了,但从头制定一个计划的挑战太大了,我相信它会影响未来几十年的天文学,”她在接受NASA采访时说。

对于想要在科学研究中取得进步的女性来说,这是一个艰难的时代。罗曼说,在NASA,男人对她一般都是平等的,但她在一次采访中透露,她不得不在名字前面加上“博士”的前缀,因为“否则,我就无法通过秘书”。

但她坚持自己的观点,要建立探索宇宙奥秘的新方法。当她到达NASA时,天文学家可以从气球、探空火箭和飞机上获得数据,但他们不能测量所有的波长。地球的大气层阻挡了来自遥远宇宙的大部分辐射。更重要的是,只有太空中的望远镜才能享受永久的夜间,而且白天也不需要关闭。罗曼知道,要想用更强大的、不眨眼的眼睛来观察宇宙,NASA就必须向太空发射望远镜。

在罗曼的领导下,美国宇航局在1966年至1972年间发射了四个轨道天文台。虽然这四颗卫星中只有两颗成功,但它们展示了基于太空的天体物理学的价值,并代表了哈勃望远镜的前身。她还支持国际紫外线探险家,建于1970年代,美国国家航空航天局(NASA)之间的联合项目,ESA(欧洲太空总署)和英国,以及宇宙背景探测器,测量了剩下的辐射大爆炸,导致两名顶尖科学家获得2006年诺贝尔物理学奖。

最重要的是,罗曼使哈勃太空望远镜成为现实。在20世纪60年代中期,她成立了一个由天文学家和工程师组成的委员会,设想一种能够实现重要科学目标的望远镜。她说服NASA和国会,发射世界上有史以来最强大的太空望远镜是当务之急。

哈勃被证明是有史以来在科学上最具革命性的太空望远镜。埃德·维勒是哈勃的首席科学家,直到1998年,他称罗曼为“哈勃太空望远镜之母”。

“南希·格雷斯·罗曼(Nancy Grace Roman)是一位领导者和倡导者,她的奉献为NASA认真研究天体物理学领域做出了贡献,并把它带到了一个新的高度,”NASA科学副局长托马斯·祖布臣(Thomas Zurbuchen)说。“她的名字值得在天堂中占有一席之地,她研究并为如此多的人开放。”

什么是罗马太空望远镜?

罗马太空望远镜将是美国宇航局的天文台,旨在解决暗能量、系外行星和红外天体物理学等领域的基本问题。哈勃望远镜的主镜直径为2.4米(7.9英尺),大小与哈勃太空望远镜的主镜相同。罗马太空望远镜被设计成有两个仪器,宽视场仪器和一个技术演示日冕仪。宽视场仪器的视场比哈勃红外仪器大100倍,可以用更少的观测时间捕捉更多的天空。日冕仪将对附近的单个系外行星进行高对比度成像和光谱分析。

今年2月,WFIRST项目通过了一个关键的项目规划和技术里程碑,为该项目开始硬件开发和测试开了绿灯。随着这一最新的关键里程碑的通过,该团队将开始通过建造工程测试单元和模型来完成任务设计,以确保设计将在发射和太空中的极端条件下保持。

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