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三个火星任务开始了

“我们起飞了,我们起飞了!”

今夏在火星上登陆太空探测器的竞赛开始了。

三个国家——“希望”探测器(阿拉伯联合酋长国)、“天文一号”(中国)和“火星2020”(美国)——都已占据各自的位置,希望利用地球和火星距离最近的这段时间:仅相隔5500万公里(3400万英里)。

邻近的行星每26个月才会如此接近地球一次——根据它们在太空中的相对位置,这是一个很窄的“发射窗口”。

这三个国家的太空机构计划向这颗红色星球发射探测器,寻找更多过去生命存在的迹象,并可能为将来踏上火星表面铺平道路。

阿拉伯联合酋长国的“希望探测器”于7月15日发射,这是阿拉伯国家的第一个星际任务。中国计划于7月20日至25日发射首个火星探测器,一个小型遥控漫游者。

到目前为止,最雄心勃勃的项目是美国的火星2020,计划在7月30日发射。

这艘名为“毅力号”的探测器预计将在火星上停留1年(相当于687个地球日),收集岩石和土壤样本,科学家们希望这些样本能帮助人们了解可能曾居住在这颗遥远星球上的生命形式。

接下来的任务将把这些样本带回地球。

第四次发射计划是欧盟-俄罗斯ExoMars,但由于COVID-19公共卫生危机被推迟到2022年。

生活的痕迹

自20世纪60年代以来,有几十个可能——大多数是美国人——已经出发前往这颗红色星球。许多人没有走那么远,或者没能着陆。

探索火星的动力一直受阻,直到不到10年前确认火星表面曾经有水流动。

法国国家空间研究中心(CNES)的天体生物学家米歇尔·维索(Michel Viso)对法新社表示:“这是我们能够探测到生命迹象的唯一一颗行星,我们对它了解得越多,希望就越大。”

“感觉就像有什么令人兴奋的事情正在发生,人们想要成为其中的一部分。”

印度和欧盟也将目光投向火星着陆。2024年,日本计划向火星卫星火卫一发射探测器。

维索指出,就像登月任务一样,不同的国家在火星探索上投入了巨大的资金,无论是在声誉上还是在金钱上,每个国家都在寻找自己的定位。

他补充说,“圣杯”正在地面上展开:“这代表着太空探索的‘终极前沿’。”

到目前为止,只有美国做了详细的可行性研究,在最好的情况下,实现这一目标将至少需要20年。

自苏联于1971年发射火星2号和火星3号探测器以来,过去50年的一系列火星登陆任务取得了不同程度的成功。

NASA的“好奇号”着陆器于2012年抵达火星,其设计目的是确定火星的环境是否曾经能够支持微生物生命形式。与2018年抵达火星的“洞察号”一样,“好奇号”着陆器仍在火星表面运行。

火星殖民地

阿联酋则在考虑更长远的问题。

这个石油资源丰富的海湾国家计划在地球上建立一座“科学城”,重现火星的大气状况,目标是在2117年左右在这颗红色星球上建立人类殖民地。

要在火星上维持人类的生命存在许多后勤方面的挑战。

今天的火星基本上是一片广阔的冰天雪地的沙漠。大约35亿年前,它失去了保护它免受宇宙辐射的稠密的大气压力。

科学家们仍在试图确定这颗行星上是否曾经居住过代谢生命形式。

“40亿年前,这颗行星表面的条件与我们在地球上第一次出现生命时非常接近,”包括液态水和稠密的大气,欧洲航天局的ExoMars计划发言人Jorge Vago说。

“毅力”将继承它的机器人祖先的职责,探索一个完全未知的环境,Jezero陨石坑——一个28英里宽的区域,被认为是一个古代河流三角洲的遗址。

它是在其他60个可能的着陆点中被选中的,可能有沉积岩,其中可能有过去微生物、液态水和碳的痕迹。

毅力号将收集大约40个这样的样本,其中30个将被带回地球进行研究。

分析的结果虽然不会像阿联酋提议的火星殖民地那样遥远,但至少还得等上10年。

?2020年法新社

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