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太空探索技术公司将宇航员的发射带回到家乡

近十年来,美国宇航员首次将乘坐美国火箭从美国本土进入轨道。在人类太空飞行的历史上,这是第一次由一家私人公司来运作。

随着企业开始将宇航员送往国际空间站,伊隆?马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司是指导者,而NASA则是客户。

故事从人类登月和最后一架航天飞机从肯尼迪航天中心升空的确切地点展开。

自从2011年航天飞机的告别之旅——甚至是在冠状病毒大流行的高峰期——以来,佛罗里达的太空海岸已经见证了大量的发射,这些发射是为了卫星、机器人探险者和空间站补给。宇航员进入轨道的唯一途径是俄罗斯火箭。

美国国家航空航天局(NASA)最新试飞员道格·赫尔利(Doug Hurley)和鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)将在自家的地盘上进行发射,SpaceX公司将主持倒计时。

“又有机会在我们自己的后院观看人类太空飞行了,”Behnken说。“这是最令我兴奋的事情。”

向私人公司的大规模转移使美国国家航空和宇宙航行局能够专注于深空旅行。在白宫的命令下,美国宇航局正加紧在2024年之前将宇航员送回月球,这个最后期限看起来越来越不可能了,尽管三支新选中的商业团队正在加紧开发月球着陆器。火星也向你招手。

乔治华盛顿大学空间政策研究所的创始人、名誉教授约翰·罗格斯顿说:“我们正在朝着更令人激动的未来积聚动力。”

俄罗斯在哈萨克斯坦的发射场已经消失不见了。罗格斯登指出,佛罗里达再次发射火箭肯定会激怒公众。

两年前,SpaceX公司的首席执行官、设计师和创始人马斯克驾驶着他的红色特斯拉跑车首次进入太空。

赫利和贝恩肯将乘坐一辆带有海鸥翅膀的特斯拉X型车前往发射台,这辆车的白色和黑色装饰就像宇航员的宇航服和火箭本身一样。

龙骑士们欣赏马斯克亲自动手的方式。

“他不止一次直视着我和鲍勃的眼睛说,‘嘿,如果你们有什么不舒服的地方,或者你们看到了什么,请告诉我,我们会解决的。’””赫尔利说。

美国国家航空航天局在庆祝宇航员发射回归的同时,也敦促观众不要观看这场流感大流行。但肯尼迪附近的海滩现已开放,当地警长欢迎游客,即使在航天中心内,游客数量也会受到严格限制。但也有例外:他们的妻子和儿子都曾在太空中飞行过。美国国家太空委员会主席、副总统迈克·彭斯(Mike Pence)也将出席,可能还有美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)。

彭斯于本周二对宇航员们说:“下周你们俩将从肯尼迪航天中心升空,这对整个国家来说都是一个巨大的鼓舞。”

这将是美国国家航空航天局宇航员第五次使用全新的美国太空升力系统,前几次分别是水星号、双子号、阿波罗号和航天飞机。NASA拥有并运营所有这些航天器,由承包商按照NASA的精确规格建造。相比之下,商业乘员计划则要求私营企业在NASA的投入和监督下,处理并拥有所有这些项目。

只有俄罗斯、美国和中国这三个国家发射了载人火箭,这使得SpaceX的尝试更加令人印象深刻。

“我的心就在这里,”SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在本月早些时候的新闻发布会上指着自己的喉咙说,“我想它会一直呆在那里,直到我们把鲍勃和道格从国际空间站安全送回来。”

53岁的退役海军陆战队员赫尔利和49岁的空军上校贝恩肯将在这艘轨道实验室中度过一到四个月的时间。他们将帮助进行实验,可能还会进行太空行走,最后他们将在大西洋溅落,这是半个世纪以来从未见过的景象。

随着发射的迫近,两国在考虑自己在太空历史上的地位时犹豫不决。Behnken说:“在我们完成之前,这似乎还为时过早。”

美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀说,美国需要自己进入空间站,以便充分利用这个价值1000亿美元的实验室——无论是否会发生大流行,越快越好。

2011年7月8日,当“亚特兰蒂斯”号航天飞机最后一次升空时,赫尔利在指挥官克里斯·弗格森的指挥下担任飞行员,美国国家航空和宇宙航行局设想了三到五年的间隔时间。

Ferguson现在为波音公司工作,这是NASA在2014年雇佣的另一家运输人员的公司。由于软件问题,波音公司的Starliner太空舱还有一年的时间才能与弗格森和两名NASA宇航员一起发射升空。

虽然失望的波音落后,弗格森说,他将欢呼Hurley和Behnken在场外。太空探索技术公司的这对搭档将获得一面小美国国旗,这面国旗曾在美国宇航局的第一次和最后一次航天飞机飞行中飘扬,并由弗格森和赫尔利留在空间站,等待第一批商业宇航员抵达。

“不管谁先到达那里,这对美国来说都是一场胜利,”弗格森说。

美国国家航空航天局的商业船员努力建立在工业空间站运输的基础上,现在已经是第八年了。SpaceX公司以其原始的“龙”货运舱在该领域处于领先地位。马斯克的加利福尼亚公司也是第一家推出增强型、精心设计的“龙人”太空舱的公司。

“乘员龙”于去年年初首次亮相,并成功将一个名为“雷普利”的假人送入空间站。“雷普利”是《异形》系列电影中坚力量女主角的名字。但在接下来的一个月,太空舱在卡纳维拉尔角的发动机试验台爆炸了,这是一个巨大的挫折。

去年12月,波音公司的Starliner太空舱与人体模特罗西一起首次亮相,但最终进入了错误的轨道。波音公司将在今年秋天再次进行演示,在弗格森和其他人加入之前。

韦恩·黑尔(Wayne Hale)是一名退休的航天飞机飞行主管和项目经理,在美国国家航空航天局顾问委员会任职。他认为SpaceX即将进行的宇航员飞行是一次实验,其经验教训将延续到美国国家航空航天局的新一代登月计划阿尔特弥斯(Artemis)。

黑尔和其他人认为,如果国会一开始就提供更多的资金,SpaceX和波音公司现在就可以让宇航员上天了。与NASA的合同价值数十亿美元。美国国家航空航天局(NASA)总检察长估计,SpaceX公司每个座位的成本为5500万美元,而俄罗斯联盟号宇宙飞船(Soyuz)座位近年来的平均价格为8000万美元。波音公司的Starliner将超过这一数字:预计为9000万美元。

美国国家航空航天局(NASA)早期的试飞员罗伯特·克里彭(Robert Crippen)希望至少有一架航天飞机一直在飞行,直到更换完毕。从1975年的阿波罗-联盟号到1981年克里朋和约翰·杨的首次航天飞机发射,宇航员发射之间最长的间隔持续了6年。

克里彭还希望更换的航天飞机看起来更有未来感,并且降落在跑道上。

太空舱有着人们熟悉的圆锥体形状,但内部的触摸屏取代了传统的无数开关。墙壁闪着白光,而不是暗灰色。甚至还有一个带窗帘的厕所。

它有内置的逃生引擎,从Hurley和Behnken绑在一起直到进入轨道,设计用来在紧急情况下将太空舱从火箭上抛出。

克里彭说:“这些船员将有一个很好的逃生系统。”“约翰和我有我们的弹射座椅,但它们在升空时不会为我们做太多事情,”它们直接穿过火箭的火线。

Hurley和Behnken指出,太空舱通常比有翼宇宙飞船更简单,因此也更安全。就发射能力而言,相对较小的猎鹰9号比航天飞机要小得多,这是另一层安全保障。

但这仍然只是机组人员太空舱的第二次飞行,“统计数据会告诉你,这比第15次或第20次飞行的风险更大,”赫尔利说,他曾是一名战斗机飞行员。

在技术人员的建议下,SpaceX将赫尔利和贝恩肯的照片添加到每一份工作订单上,以此不断提醒人们,生命——不仅仅是货运——正处于危险之中。

“我认为我不需要提醒我的员工这有多重要,”公司总裁Shotwell说。“他们提醒自己。”

美联社报道。保留所有权利。未经允许,不得发表、播放、改写、转载。

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