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《迷失的世界》的重新发现是寻找可居住行星的一步

重新发现一颗丢失的行星,可能为在遥远的太阳系中发现一个位于可居住“适居带”内的行星铺平道路。

地球,土星的轨道的大小和质量35天,数以百计的《迷失》的世界中,华威大学天文学家领导了一个新的方法来追踪和描述,希望找到冷却器的行星就像那些在我们的太阳系中,甚至可能适合居住的行星。

据《天体物理学杂志通讯》报道,这颗名为NGTS-11b的行星围绕一颗620光年远的恒星运行,它离太阳的距离是地球离太阳距离的5倍。

这颗行星最初是由沃里克领导的团队在2018年的一次行星搜索中发现的,使用的数据来自NASA的TESS望远镜。这种方法使用凌日法来发现行星,扫描恒星发出的光线中显示有物体从望远镜和恒星之间穿过。然而,TESS只扫描了天空的大部分区域27天。这意味着在TESS数据中,许多较长周期的行星只经过一次。如果不进行第二次观测,这颗行星就会消失。华威大学领导的研究小组使用智利下一代凌日调查(NGTS)的望远镜对其中一颗“丢失”的行星进行了跟踪,并对这颗恒星进行了79个晚上的观测,最终在第一次发现凌日现象一年之后捕捉到了这颗行星的第二次凌日现象。

华威大学物理系的塞缪尔·吉尔博士说:“通过追踪第二次凌日现象,我们发现了一颗周期更长的行星。这是许多类似发现中第一个有望延长发现周期的发现。这些发现虽然罕见但很重要,因为它们让我们能够找到比其他天文学家发现的周期更长的行星。周期较长的行星温度较低,更像我们太阳系中的行星。NGTS-11b的温度只有160摄氏度——比水星和金星还要低。尽管就我们所知,这里仍然太热,无法支持生命存在,但它比之前发现的许多温度通常在1000摄氏度以上的行星更接近适居带。”

适居带指的是允许行星或卫星支持液态水的一系列轨道:离恒星太近就会太热,离得太远就会太冷。

合著者、华威大学的丹尼尔·贝利斯博士说:“这颗行星的公转周期是35天,比我们通常发现它们的时间要长得多。看到金发姑娘区出现在我们的视野中是令人兴奋的。”

研究报告的合著者、华威大学的皮特·惠特利教授说:“在TESS数据中,最初的凌日现象只出现过一次,是我们团队艰苦的侦探工作让我们在一年后用NGTS再次发现了它。”NGTS拥有12个最先进的望远镜,这意味着我们可以连续数月观测多颗恒星,寻找失踪的行星。来自凌日的光线下降深度仅为1%,每35天出现一次,使其他望远镜无法观测到它。”

吉尔博士补充说:“TESS检测到的单次凌日事件有数百起,我们将使用这种方法对它们进行监测。这将使我们能够发现各种大小的较冷的系外行星,包括更像我们自己的太阳系中的行星。其中一些将是位于适居带的小型岩石行星,温度足够低,可以容纳液态水海洋,可能还有地外生命。”

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