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死星会发出前所未见的混合辐射

包括欧洲航天局(ESA)的整体高能太空望远镜在内的一组全球望远镜合作探测到一种独特的辐射混合物从我们银河系的一颗死恒星中爆发出来——这种现象以前从未在这种类型的恒星中出现过,这可能会解开一个长期存在的宇宙之谜。

这一发现涉及到两种有趣的宇宙现象:磁星和快速射电暴。磁星是宇宙中磁场最强的恒星残骸。当它们变得“活跃”时,它们会产生短时间的高能辐射,这种辐射通常持续不到一秒,但其亮度是太阳的数十亿倍。

快速射电暴是天文学未解之谜之一。首次发现是在2007年,这些事件以无线电波的形式在短短几毫秒后就消失了,并且很少再被看到。它们的真实性质仍不为人所知,而且迄今为止,无论是在已知起源的银河系内,还是在无线电波领域之外,都没有观测到这样的爆发,也没有发射出任何其他类型的辐射。

4月下旬,六年前在外阴星座发现的一颗磁星SGR 1935 2154,在x射线大量爆发后,再次活跃起来。不久之后,天文学家发现了一些惊人的现象:这颗磁星不仅在发射它通常使用的x射线,而且还在发射无线电波。

“4月28日,我们使用Integral探测到了磁星的高能,或者说‘硬’x射线爆发,”位于意大利米兰的国家天体物理研究所(INAF-IASF)的Sandro Mereghetti说,他是这项基于整合数据的新研究的第一作者。

“Integral上的‘突发警报系统’在几秒钟内就自动向世界各地的天文台发出了警报。这是在其他警报发布前数小时,使得科学界能够迅速采取行动,更详细地探索该源头。”

当天,地面上的天文学家使用加拿大的CHIME射电望远镜发现了从SGR 1935 2154方向发出的短暂而极其明亮的无线电波,时间与x射线发射的时间相同。几小时后,美国的瞬变天文射电发射调查(STARE2)独立地证实了这一点。

桑德罗补充说:“我们以前从未见过磁星发出类似快速无线电爆炸的无线电波。”

来自瑞士日内瓦大学整合科学数据中心的合著者Volodymyr Savchenko说:“至关重要的是,Integral上的IBIS成像仪使我们能够精确地确定爆发的来源,确定它与磁星的联系。”

“参与这一事件合作研究的大多数其他卫星都无法测量它在天空中的位置——这对确认该发射确实来自SGR1935 2154是至关重要的。”

“这是首次观测到磁星与快速射电暴之间的联系,”桑德罗解释说。

“这确实是一项重大发现,有助于聚焦这些神秘现象的起源。”

这种联系有力地支持了快速射电暴来自磁星的观点,并证明了这些高磁化物体的射电暴也可以在射电波长中被发现。磁星在天文学家中越来越受欢迎,因为它们被认为在驱动宇宙中许多不同的瞬变事件中起着关键作用,从超亮的超新星爆炸到遥远的高能伽马暴。

Integral于2002年发射,携带了一套四种仪器,能够同时观察和拍摄伽马射线、x射线和可见光中的宇宙物体。

时的破裂,迈格尼塔发生在30度到30度的视野的宜必思仪器,导致卫星的破裂警报的自动检测系统软件package-operated积分科学数据中心Geneva-immediately提醒全世界天文台。与此同时,Integral (SPI)上的分光计(光谱仪)也检测到了x射线爆发,以及另一项太空任务——中国的Insight硬x射线调制望远镜(HXMT)。

“这种合作的、多波长的方法以及由此产生的发现突出了科学研究工作及时、大规模协调的重要性,”欧洲航天局整体项目科学家Erik Kuulkers补充说。

通过将光谱的高能量部分一直到无线电波的观测数据汇集在一起,从全球到太空,科学家们已经能够阐明一个长期存在的天文学之谜。我们很高兴Integral在其中发挥了关键作用。”

由S. Mereghetti等人撰写的论文“从磁星SGR 1935 2154中发现与无线电发射相关的爆发”发表在《天体物理学杂志通讯》上。

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