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在空间站的视频中,彗星NEOWISE照亮了夜空

本月仰望星空,你可能会看到数十年来最明亮的一颗彗星,为北半球的天空增色不少。2020年7月,NEOWISE彗星(C/2020 F3 NEOWISE的缩写)让北美、欧洲和太空的天文爱好者们激动不已。如果你这次没能看到彗星,你就不会有下一次机会了。它有一个长长的椭圆形轨道,所以NEOWISE大约需要6800年才能回到太阳系的内部。

上面的照片和下面的延时视频显示的是2020年7月5日在国际空间站上看到的NEOWISE。当彗星从阳光照射的地球表面升起时,宇航员拍摄了超过340张照片,同时国际空间站经过乌兹别克斯坦和中亚。

彗星Neowise有一个直径约5公里(3英里)的彗核,它的尘埃和离子彗尾在远离太阳时延伸数十万到数百万公里。这颗冰冷的彗星于2020年3月27日被美国宇航局的近地天体宽视场红外探测探测器(NEOWISE)发现,当时它正朝着太阳飞去。这颗彗星在7月3日最接近太阳,然后返回太阳系外。

彗星是由大约46亿年前太阳系形成时的冷冻剩余物构成的。大量的尘埃、岩石和冰在接近太阳时升温;当它们靠近时,会向发光的头部和尾部喷出气体和尘埃。卫星数据显示,NEOWISE有一个尘埃尾,可能还有两个电离气体尾。彗星的气体排放和彗尾反射的太阳光使其可见。

上图显示了这颗彗星(右下角)于2020年7月14日,在加拿大马尼托巴省西部的绿色极光背景下。顶部那道明亮的条纹是一颗流星。紫色的带状结构是一种类似于极光的结构,被称为史蒂夫(强热发射速度增强的缩写),这一现象是最近在普通科学家的帮助下发现的。摄影师唐娜·拉赫(Donna Lach)是极光项目的热心参与者,她观察了这一场景3个小时,她说这颗彗星有时甚至比耀眼的极光更亮。

NEOWISE预计将在7月22日以1.03亿公里(6400万英里)的无害距离接近地球。从7月中旬开始,人们可以在日落后在西北天空的北斗七星下方看到这颗彗星。为了获得最佳的观赏效果,一定要找一个远离城市灯光、视野清晰的地方。虽然你可以用肉眼看到它,但你可能需要带双筒望远镜或小型望远镜。

宇航员照片ISS063-E-39888(上图)是在2020年7月5日拍摄的,使用的是尼康D5数码相机,使用的是28毫米镜头,由国际空间站宇航员地球观测设施和约翰逊航天中心地球科学与遥感单元提供。这张照片是由“远征63号”的一名船员拍摄的。美国宇航局JSC地球科学和遥感小组的萨拉·施密特制作的延时动画。极光和彗星照片由Donna Lach,经许可使用。

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