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乔治·弗洛伊德死后,智能手机见证成了黑人爱国主义的代名词

闪光灯发出尖锐的嗡嗡声。19世纪的传奇废奴主义者兼新闻记者弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)的一张照片消失在银幕上。

在我们见到《汉密尔顿》(Hamilton)演员戴维·迪格斯(Daveed Diggs)之前,我们先听听他的演唱。

“对我的人民来说,7月4日是什么?”当警笛和吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)演唱的《星条旗永不变》(the Star Spangled Banner)的开场和弦碰撞时,迪格斯在一段哀怨的画外音中问道。

这部名为“黑人生命运动”的新短片仅用了2分19秒的时间,为我们呈现了非洲裔美国人长达400年的压迫史。

在这个以独立日为主题的视频中,这样的并列让人感到不和谐。一个黑人小孩摘棉花的历史画面与一个蒙面黑人男孩游行抗议的现代画面相映成影。在林肯纪念堂燃放烟花的画面前,有向抗议者投掷闪光手榴弹的画面。黑人士兵列队站立的华丽镜头变成了一个无家可归的黑人老兵的凄凉形象。

有卡特里娜飓风的录像。艾米·库珀在中央公园的镜头里。奴隶工作的照片。艾美特的遗体。防暴警察。还有更多。

然而,也许这部短片最引人注目的地方,并不是制片人们需要制作的大量原始素材。而是这部电影植根于一个我称之为“黑色见证”的概念。

这种爱国的观察形式,记录了对黑人的人权不公正,可以追溯到弗雷德里克·道格拉斯的时代——它可能是黑人生命运动的最高成就。

布莱克在见证什么?

在我的书《当黑人时作证:非裔美国人、智能手机和新抗议#新闻》中,我将黑人的见证定义为一种挑衅的、调查性的注视,它有三个特点。

首先,在发生危机或抗议时,黑人目击者会回视当局,利用任何可能的媒介追踪针对黑人的暴力行为。在弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)时代,媒介是奴隶叙事或黑人报纸。

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在民权运动期间,黑人活动人士希望在电视上15分钟的晚间新闻节目中突出静坐或游行的场面。现在,自由战士们有了智能手机,可以捕捉与警察发生的致命冲突或在示威活动中死亡的情况。

通过这些媒介制作工具,Black witness实现了它的第二个特点。它锻造了一种历史叙事,将针对非裔美国人的新暴行(如警察暴行)与针对黑人的原始肉体罪行——奴隶制和私刑——联系起来。

例如,许多美国人现在可能会把埃米特·蒂尔(Emmett Till)和特拉万·马丁(Trayvon Martin)的遇害联系在一起,尽管这两个男孩的死亡相隔50多年,因为黑人目击者把他们的死说成是一场持续的种族主义传奇的一部分,而不仅仅是一个孤立的事件。

这种精神也贯穿于7月4日“黑人生活运动”的视频中,它在时间上来回跳跃,通过戴维·迪格斯富有诗意的声音重新想象弗雷德里克·道格拉斯1852年7月5日的演讲“7月4日对黑人的意义”。

现代黑人见证的第三个特点是,所有这些历史叙述——以及为黑人生活运动所熟知的病毒式传播——都依赖于Twitter作为其关键的传播平台。社交网络就像一个特别的黑色新闻专线,绕过了新闻媒体的把关角色。

例如,在乔治·弗洛伊德抗议活动的高峰期,从5月26日到6月7日,人们在推特上发布了#BlackLivesMatter的话题标签,大约有4780万次,这是皮尤研究中心自2013年开始跟踪该标签以来的使用记录。

这些数据与最近的民意调查相呼应。民调显示,自乔治·弗洛伊德去世以来,共有1500万至2600万人在美国550多个城市举行了示威活动,使“黑人的生命至关重要”成为美国历史上规模最大的社会运动。

黑人的见证是爱国者的责任

在我的书中,我认为,由于智能手机、社交媒体和美国对种族公正态度的转变,我们生活在一个黑人目击现象增多的时代,这种现象我们以前从未见过。

例如,在弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)的一生中,黑人奴隶在遭受殴打或其他惩罚时,不能互相凝视,以免招致奴隶主自己的愤怒。

同样,在私刑盛行的年代,没有黑人出现在暴民杀人照片的边缘。

但现在,第一次,非裔美国人可以用他们的智能手机在一起,亲身经历共同的创伤。尽管在与警察的暴力冲突中打破“记录”是极其痛苦的,但黑人目击者对受害者说:“在你生命的最后时刻,我不会丢下你不管。”我会告诉你家人发生了什么。我会追究警察的责任。我会叫你的名字。”

2020年的独立日是重新评估几个世纪前所有黑人目击者试图告诉美国的事情的最佳时机。从奴隶的叙述到智能手机,它们凸显了美国为某些人庆祝自由时存在的残酷虚伪,并奴役他人。

“为黑人而活”的视频是一场真正的黑人见证运动。它怒视着7月4日的国庆节。它在推特和YouTube上疯传。它将我们国家的当前时刻与弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass) 1852年的演讲联系起来。在纽约州破纪录的热浪中,他把它送到了纽约州罗彻斯特的妇女反奴隶制协会。

那天,道格拉斯环顾着房间里的听众,我想他会先擦了擦额头上的汗珠,然后讲道:“对于美国奴隶来说,你们的7月4日是什么?”今年的七月四日是你的,不是我的你可以高兴,我必须悲伤。”

道格拉斯写完他那激昂的演说时,他自己用了“见证”这个词,发誓在他的一生中永远不会离开废除奴隶制的工作。他补充说:“最后,请允许我说,尽管我今天呈现了这个国家的黑暗图景,但我对这个国家并不绝望。”

因此,黑人目击并不是对一个人的爱国主义的谴责;这是它的一个练习。当非裔美国人用“记录”来拍摄警察暴行时,他们是在要求问责。他们站在缺口里,等待那些不能说话的死者。也许最重要的是,他们在挑战一个国家不要把目光移开。

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