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彗星NEOWISE划过太阳时发出嘶嘶的声音,这对地球上和太空中的观

7月11日之前,你可以在早晨的天空中看到这颗彗星,7月11日之后,你可以在日落之后看到它,直到8月中旬。

来自太阳系最遥远的地方的一颗彗星正在上演壮观的夜景。这颗名为C/2020 F3 NEOWISE的彗星于2020年7月3日接近太阳,这是它一生中仅有的一次,并将在8月中旬穿过地球轨道返回太阳系外围。

7月3日,这颗彗星刚刚进入了水星的轨道。经过太阳的这段距离非常近的距离正在加热彗星的最外层,导致气体和尘埃从冰冷的表面喷发出来,形成一个巨大的碎片尾巴。但这颗彗星却经受住了这种强烈的烘烤。

全世界的观测者都在争先恐后地赶在彗星加速进入太空深处之前观看这一天然的焰火表演。就连国际空间站上的宇航员也从高于地球大气层的有利位置发现了它。

希望一睹这颗发光的彗星的人们可以在它穿过太阳系内部时发现它,但它离太阳很近,给观测带来了一些挑战。

在接下来的几天里,在美国东北部的地平线附近,太阳升起前的一个小时可以看到它。在黑暗的天空中,观测者可能用肉眼就能看到彗星的中心。使用双筒望远镜可以让观众清楚地看到这颗毛茸茸的彗星和它长长的、有条纹的尾巴。随着彗星NEOWISE快速远离太阳,它将在7月11日日落后不久出现在夜空中。

2020年3月27日,美国宇航局近地天体大视场红外探测探测器(NEOWISE)利用它的两个红外通道发现了这颗冰冷的“访客”。当太阳开始加热时,这两个红外通道对该天体发出的热量信号非常敏感。

该航天器于2009年12月发射,最初命名为广域红外探测探测器(WISE)。WISE不是用来研究小行星和彗星的,现在它的预期寿命已经超过了7个月。虽然无法发现大量的近地小行星和彗星,但该航天器已经根据样本提供了它们的数量和大小信息,并在2013年被美国宇航局行星防御协调办公室重新使用。

在新发现的照片中,彗星NEOWISE看起来就像一个发光的模糊的小点划过天空,即使它离我们还很远。亚利桑那大学NEOWISE首席研究员艾米·迈因策尔说。我们一看到它离太阳有多近,就希望它能好好表现一番。

对可能对地球产生潜在影响的小行星或彗星的研究也扩大了对这些原始太阳系天体的研究。在这种情况下,彗星NEOWISE将以6400万英里(1.03亿公里)的无害距离经过地球,而天文学家将有机会更多地了解它的组成和结构。NEOWISE任务的红外数据补充了地面观察者在可见光波段拍摄的图像。

“;从其红外特征,我们可以告诉您这是大约5公里(3英里),结合红外与可见光图像的数据,我们可以告诉comet’核覆盖着乌黑的,黑暗的粒子其遗留附近形成太阳系的诞生在46亿年前,”;美国宇航局南加州喷气推进实验室的副首席研究员约瑟夫·马塞罗说。

由于轨道的自然进动,NEOWISE的任务预计不会持续太久,最终将无害地重返地球大气层。亚利桑那大学和喷气推进实验室目前正在开发一种高能力的新一代天基望远镜,称为近地天体监视任务(NEOSM)。如果资金充足,NEOSM将极大地提高美国宇航局识别、跟踪和描述可能对地球产生影响的小行星和彗星的能力。这将有助于该机构实现国会设定的近地小行星发现目标,并将补充现有的和计划中的地面工作。

NEOSM将优化NEOWISE任务的结构,用于研究近地天体,通过使用下一代红外传感器和战略操作来改进它,使其能够搜索地球轨道周围更大范围的空间。

NEOWISE是加州理工学院的一个分部JPL和亚利桑那大学的一个项目,由美国宇航局行星防御协调办公室支持。

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