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阿联酋的火星任务旨在给火星以外的更多地方带来希望

7月14日,一艘新的火星探测器将从日本发射升空。虽然几个火星任务计划在下个月发射,但不同之处在于谁将发射它:阿拉伯联合酋长国。

尽管对太空探索还很陌生,阿联酋已经为这个名为“希望”的探测器设定了很高的目标。该任务旨在进一步研究火星的气候,但该任务负责人奥姆兰·沙拉夫(Omran Sharaf)也表示,“这是实现更大目标的一种手段:加速我们教育部门和学术部门的发展。”

太空探索通常是由美国、俄罗斯、中国、欧洲航天局(European space Agency)以及最近的印度等国家进行的,“希望”将是第一个来自中东国家的任务。作为一名空间政策专家,我认为希望在其他两方面也具有重要意义:它表明,设计和建立希望的国际合作如何使新一代空间探索成为可能,并表明该部门的扩张可以促进经济发展。

越来越多的国际合作

虽然主要国家之间在太空上的紧张关系似乎占据了新闻头条,但阿联酋的任务表明,合作也同样重要。尽管是世界上第三富有的国家,阿联酋的科学和工程团体仍然很小。因此,阿联酋人向其他专家寻求帮助。为了建造“希望号”和它的科学仪器,阿联酋与科罗拉多大学博尔德分校合作,然后将其送往日本,由日本的H-2A火箭发射。

国际空间合作并不新鲜。通常情况下,国家利用这种合作来促进特定国家的利益——通常是美国或俄罗斯——或者降低太空探索的成本。例如,在太空竞赛初期,美国曾协助欧洲国家发射卫星,以展示美国在太空中的实力。另一方面,国际空间站自20世纪90年代中期以来一直在发展中。它是通过一种伙伴关系建立的,目的是降低在近地轨道上建造和运营如此大型项目的成本。

虽然国际声望对“希望”起着重要作用(“希望”号抵达火星的时间正好赶上阿联酋的50周年纪念),但所涉及的合作却不同。阿联酋不再依赖国家的直接援助,而是与美国的一所大学和日本的一个商业发射台签订了合同。通过这样做,它们利用了空间技术可获得性和可负担性方面的重大变化,从而进行了一次费用相当低的任务。仅仅2亿美元的成本,他们相信希望将刺激和增长他们的经济基础。

尽管资源丰富,阿联酋仍然是一个经济脆弱的国家。历史上,它们很少培养基础科学领域的博士,也缺乏强健的知识经济。沙拉夫是霍普的任务负责人,他坦率地承认,这项任务“关系到阿联酋的未来和我们的生存”。该项目旨在激励新一代阿联酋人在STEM领域接受教育,以促进本国经济的多元化和发展。这种方法似乎奏效了,在过去的几年里,阿联酋的STEM招生人数已经以每年12%的速度增长。

太空探索的经济扩张

尽管国际成就仍然重要,但像阿联酋这样的经济担忧正日益推动太空探索。

除了阿联酋和其他中东国家,非洲国家也在寻求利用太空。迄今为止,已有11个非洲国家发射了卫星,非洲的太空经济目前价值约70亿美元。非洲联盟计划建立一个总部将设在埃及的非洲太空机构,这表明了非洲大陆的严肃态度。

与希望不同的是,希望的目标是间接刺激阿联酋的经济,非洲国家正在寻求通过使用卫星的直接经济影响。在南非,远程成像卫星被用来捕捉其海岸附近的非法捕鱼。埃塞俄比亚正在使用它的第一颗地球观测卫星来改善非洲之角的天气监测。尼日利亚已经使用它的三颗地球卫星来帮助提供资源,甚至选举地图。

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