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毅力号火星车将被迄今为止最精确的火星地图引导

2021年2月18日,美国国家航空航天局(NASA)的“毅力号”火星漫游者登陆火星,借助一对迄今为止绘制的最精确的火星地图,其下降阶段将引导其自动安全着陆。

尽管自20世纪70年代以来,航天器就已经成功地在火星上着陆,但这仍然是一项人们可以想象到的风险最大的尝试,失败率高得令人沮丧。软着陆如此困难的一个原因是航天器不能手动引导,必须依靠机载计算机编程的指令来执行所有操作。

火星2020计划于2020年7月28日发射,以“毅力号”火星车为核心的火星2020宇宙飞船将在距离地球1.3亿英里(2.09亿公里)的地方降落。在这个距离上,它将需要大约12分钟从地球接收信号才能到达火星,所以它必须自己处理所有的驾驶和导航工作,但它将比以前的任务有优势。

之前的努力必须依靠低分辨率图像绘制的地图上的大椭圆着陆区域,而火星2020将会更加精确。它将拥有由美国地质调查局(USGS)天体地质科学中心绘制的新地图,这些地图基于美国宇航局火星勘测轨道飞行器的背景摄像机和高分辨率成像科学实验(HiRISE)摄像机拍摄的图像,其精确度将超过以往任何一幅地图。

一种是高分辨率的,每像素25厘米(9.8英寸)的地图,可以精确地定位着陆地点周围的地表危险。另一种分辨率较低,每像素6米(20英尺)。这张地图和第一张地图将被机载计算机用于地形相对导航,照相机将比较火星表面的图像和地图,从而告诉航天器它的位置,并帮助它决定如何最好地安全着陆在火星的杰zero陨石坑。

据美国地质勘探局称,这些不仅是最精确的火星地图,而且它们还能以前所未有的精度相互对齐,并与全球地图对齐。探测器部署完成后,这些地图将帮助它进行导航,使其成为自1976年“海盗号”(Viking)探测器以来首个直接寻找生命迹象的火星着陆器。作为这项任务的一部分,“漫游者”还将收集样本,并试图将它们储存在缓存中,以便日后收集和分析。按计划,这将是这种所谓的“样本缓存”在火星上的第一次演示。

“探索是人类天性的一部分,美国地质勘探局对研究地球以外的行星有着悠久的历史和持久的兴趣,”美国地质勘探局局长、前NASA宇航员吉姆·雷利说。“这些地图将帮助‘坚韧不拔’号任务解开这颗红色星球的过去之谜,并指导未来的任务。”

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