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雄性果蝇的生育能力随着年龄的增长而下降,这不仅仅是由精子

不孕症是老龄化最显著的影响之一。老龄化对女性生育能力的影响更严重,也更容易理解,但它也影响男性。对男性生殖老化的研究较少,但在那些确实解决了这一问题的研究中,大多数关注的是精子。然而,射精包含的不仅仅是精子。精液中的蛋白质对生育能力很重要,在许多动物中,它们对雌性的生理和行为有显著的影响。目前还不清楚男性衰老对这些蛋白的影响,以及这些变化是否会导致老年男性射精不良。

为了解决这些问题,牛津大学动物学系的研究人员在一种名为果蝇的生物模型上进行了实验。这一物种通常寿命不到五周,这意味着研究人员可以非常迅速地测量年龄对男性生育能力的影响,以及他们的精子和精液蛋白质。这一物种也很容易接受基因研究,这使得研究人员可以通过基因操纵男性的寿命,看看这是如何影响生育能力随年龄增长而下降的。

他们的研究结果发表在本周的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。研究结果显示,随着男性年龄的增长,精子和精液蛋白的质量和数量都会下降,这是导致老年男性生殖能力下降的重要原因。然而,对精子和精液的相对影响往往不同,导致射精成分之间的不匹配。尽管存在这些差异,实验延长男性寿命提高了晚年射精的整体表现,这表明这种干预可以延缓男性生殖老化和死亡。

来自牛津大学动物学系的Irem Sepil博士是该研究的主要作者,他说:“这些研究结果表明,随着男性年龄的增长,生育能力的下降并不完全是由精子的变化引起的。”精液蛋白质的质量和数量也会随着男性年龄的增长而变化,这些变化可能与在精子中看到的变化有所不同,但仍会影响男性的生殖功能。然而,一项旨在延长寿命的操作也减缓了与年龄相关的生殖衰退。这意味着,旨在促进健康衰老的药物和治疗有可能被用于减缓男性生殖衰老。”

接下来,研究人员想要调查后代的健康状况。在人类中,父亲年迈的孩子患某些疾病的风险更高,但导致这些变化的机制尚不清楚。此外,尽管延长寿命的基因操作有助于老年男性的生育能力,但尚不清楚可能用于人类医学的低侵入性治疗是否也能起到类似的作用。目前正在进行研究,以了解我们如何能延长个人的健康寿命。这样做的目的不是为了活得更久,而是为了健康地变老,减缓癌症、阿尔茨海默氏症和关节炎等与年龄有关的疾病的发作。

值得注意的是,这里描述的工作是关于一种苍蝇。虽然动物的衰老机制通常是相似的,但要了解这种模式是否普遍存在,还需要在其他物种中进行研究。

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