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浅滩生活-小鲨鱼的陷阱

科学家们现在可以解释小礁鲨是如何在它们的托儿所有时极端的环境中生存的了。但是,他们也说,这些栖息地面临着不确定的未来,可能会让新生的鲨鱼被困住。

该研究的第一作者Ian Bouyoucos是詹姆斯库克大学ARC珊瑚礁卓越研究中心(Coral CoE at JCU)的博士生。

近岸、浅水区的托儿所为黑鳍礁鲨提供了食物和丰富的庇护所,它们可以躲避更大的捕食者,比如其他鲨鱼,Bouyoucos先生说。

虽然“苗圃”这个词这些浅滩让人联想到柔软、肥沃的环境,但绝非如此。它们的栖息地可能是极端的,温度和含氧量会发生剧烈的变化。

就环境条件而言,那里真的不是一个好地方。合著者、同样来自JCU科勒尔科的副教授朱迪·鲁默说。浅滩的极端情况可能意味着高温和低氧水平,这充其量是一种压力。

但我们发现幼鲨的生长速度和新陈代谢对它们目前在这些浅海栖息地面临的温度变化是有弹性的。Bouyoucos先生说。

我们还发现鲨鱼对高温的耐受性更强,对低氧的耐受性也更强,这真的很有希望。

鲁默博士说,黑鳍礁鲨妈妈通常在海岸附近分娩。一次最多只有四只幼狼出生,可能只有一只存活下来。

基本上从它们出生的那一天起,这些鲨鱼就必须对自己的身体工作非常严格,以适应恶劣的环境条件。大酒杯博士说。

这项研究是在世界上最大的鲨鱼保护区进行的。法国波利尼西亚鲨鱼保护区。全球鲨鱼面临的最大威胁是过度捕捞,但鲨鱼在480万平方公里的禁猎区内受到保护。

作者警告说,尽管年轻的鲨鱼似乎对极端变化有抵抗力,但随着气候变化导致海水变暖,未来的鲨鱼数量将受到威胁。虽然保护区可能成功地消除了这些鲨鱼面临的最大威胁,但它们却无法抵御它们面临的第二大威胁:气候变化。

我们知道健康的海洋生态系统需要健康的捕食者,而健康的捕食者也需要健康的生态系统。你不可能只有一个而没有另一个。大酒杯博士说。

她说,刚出生的鲨鱼在哺育环境中生存的时间很短,它们必须在那里成长,学习捕食,并且不被吃掉。

因此,如果这些生态系统在气候变化下解体,这些小鲨鱼就会落入陷阱。大酒杯博士说。

如果它们选择了不那么恶劣的栖息地,它们就会失去食物和保护。如果他们呆在安全的浅水托儿所里,他们就会受到海水变暖和氧气含量下降的影响。一个陷阱,事实上.”

布尤科斯说,虽然这些鲨鱼现在能够应对这些具有挑战性的环境,但它们正在接近极限。

在浅水区已经出现了极端的波动和极端的高度。而且,情况只会越来越糟。他说。

我们不得不问,礁鲨是否会继续适应和进化,其进化速度能跟上气候变化的步伐?

参考文献:黑鳍礁鲨(Carcharhinus melanopterus)幼鲨的耐热性和耐缺氧性相关。作者:Ian A. Bouyoucos, Phillip R. Morrison, Ornella C. Weideli, Eva Jacquesson, Serge Planes, Colin A. Simpfendorfer, Colin J. Brauner, Jodie L. Rummer, 2020年7月21日。实验生物学杂志。

DOI: 10.1242 / jeb.221937

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