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狗狗可以利用地球磁场导航

捷克生命科学大学、弗吉尼亚理工大学和巴里大学的一组研究人员发现,狗可能利用地球磁场来帮助导航。在他们发表在eLife Sciences initiative上的论文中,小组描述了他们对狗导航的研究以及从中学到的东西。

先前的研究表明,狗在小便时,倾向于将自己定位在南北方向——这一发现表明它们可能有感知地球磁场的能力。在这项新研究中,研究人员进行了两项实验,以进一步研究狗的磁场感应以及它们是否利用磁场来导航。

这两个实验本质上都是一样的——都是在多只狗身上安装GPS传感器,把它们带到自然环境中,放它们到处跑。在所有情况下,狗很快就回到了放它们的人那里。在这些实验中,唯一的不同在于参与实验的狗的数量——在第一个实验中,只有4只,而在第二个实验中,有27只。

在研究这些狗的路线时,研究人员发现它们会选择两种路线中的一种。第一种叫做追踪,意思是狗沿着它走的原路返回——可能是用鼻子。研究小组称之为另一种返回侦察——因为狗会沿着一条不熟悉的路径回到它们开始冒险的地方。研究人员还发现了另一件事——在大部分的侦察返回中,狗首先会做出奇怪的行为。它们沿着20米的长度南北向跑了几次,然后返回起点。这样做似乎有助于狗狗们找到方向,因为这样做的狗在返回时效率更高。

研究人员认为,狗在不熟悉的环境中利用磁场定位自己,从而帮助它们找到回家的路。进一步的测试包括狗的主人在狗长途跋涉时躲起来,测试风向和速度,并注意狗的性别。其他因素对提高导航效率没有影响,这进一步支持了狗能够利用地球磁场导航的观点。

?2020科学X网络

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