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研究表明,没有证据表明控制捕食者能够拯救北美驯鹿

根据一项由阿尔伯塔大学和另外两所加拿大西部大学的科学家进行的新研究,解决潜在的食肉动物威胁并没有减缓不列颠哥伦比亚省和阿尔伯塔省山地驯鹿急剧减少的速度。

生物学家重新评估了发表在2019年《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的研究数据。最初的研究表明,捕杀狼和保护怀孕的北美驯鹿是拯救濒危动物的解决方案。

科学家们仔细研究了2019年的研究提供的数据,发现如果包括常规统计测试,控制捕食者缺乏统计支持。他们发现北美驯鹿数量下降最快的地区是不列颠哥伦比亚省南部,在那里狼不是主要的北美驯鹿捕食者。

艾伯塔大学生物科学系的助理教授兼合著者维克托利亚·瓦格纳说:“无论你怎么计算,统计数据都不能支持对狼的捕杀或对驯鹿的栅栏保护。”

相反,作者发现统计上驯鹿的减少与特定的山地驯鹿生态型密切相关。从威尔斯·格雷公园到库特内斯的深雪山驯鹿数量下降最快,尽管被狼杀死的驯鹿数量很少。

生物科学系助理教授、这项研究的合著者托比·斯普里比利(Toby Spribille)说:“这意味着某种正在杀死濒危物种的事情正在发生,而这并没有被掠食者管理所解决。”他指出,尽管关注捕食者的威胁很简单,也很容易沟通,但却无法捕捉到导致北美驯鹿灭绝的相互作用。这组作者说,例如,伐木导致的栖息地丧失、积雪变化和雪地摩托是需要解决的因素。

斯普里比利指出:“这是一个令人不安的话题,但它不应该被排除在科学模型之外。”“如果决策者想要认真对待物种保护,他们获得所有信息是非常重要的。”

“森林为驯鹿提供了躲避狼的避难所,并使它们与其他猎物(包括麋鹿、驼鹿和鹿)隔离开来,”加拿大野生动物管理局退休生物学家、这项研究的第一作者李·哈丁说。“没有了它们,驯鹿必须不停地移动以寻找食物,暴露在周围。捕食者只是危险之一。”

维多利亚大学(University of Victoria)教授克里斯?达里蒙特(Chris Darimont)、英属哥伦比亚大学奥卡那根分校(University of British Columbia Okanagan)助理教授马蒂厄?波bonnais和亚伯达省(UAlberta)生物科学系博士生安德鲁?库克(Andrew Cook)合作进行了这项研究。

这项研究发表在《生物多样性与保护》上。

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