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亚洲能结束对野生动物不加控制的消费吗-这是一个世纪前北美的

那是动物们的黑暗时期。偷猎是猖獗。成千上万的野生鸟类和哺乳动物被屠杀。失控的野生动物贸易使曾经常见的动物难以找到,并导致稀有物种灭绝。

这是一个世纪前北美的故事,也是今天亚洲的故事。但在美国有一个意外的结局,我相信在亚洲也会有。

今天北美有大量的野生动物。作为一名野生动物生物学家,我的大部分研究集中在记录曾经因捕猎而变得稀缺的物种的复苏,包括狼、鹿和渔民。

这就是我所说的北美野生动物保护奇迹的结果。一个世纪前,随着许多物种濒临灭绝,这里的人们停止了对野生动物的过度使用,创造了一种新的保护文化。

如今,亚洲不受管制的野生动物贸易正在毁灭世界许多地方的物种,现在甚至通过SARS-CoV-2病毒可能从蝙蝠或穿山甲扩散到人类而威胁到人类。突然之间,这种猖獗的野生动物贸易所造成的危害成为了人们关注的焦点,这为在亚洲实现保护奇迹创造了机会。我希望美国的经验能有所帮助。

失控的野生动物贸易

在19世纪末和20世纪初,美国看似无穷无尽的野生动物资源开始枯竭。到1878年,三种东北物种——拉布拉多鸭、大海雀和海貂——灭绝了。在19世纪80年代,东部各州最大的哺乳动物——东部麋鹿紧随其后。甚至像白尾鹿和加拿大鹅这样适应性很强的物种也急剧减少。野牛的数量曾经是3000万头,但到了19世纪80年代末期,数量已经减少到几百头。

先驱者以为自己赏赐无穷,这种错觉被一种他们对此无能为力的看法所取代。美国殖民者有一种“天定命运”的心态,相信他们注定要在美洲大陆上扩张,并接受其他物种的消失是其不可避免的结果。

野牛并没有灭绝。

从边缘恢复

对包括西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)在内的一些美国人来说,消灭野牛等标志性物种的前景是一个行动的号召。他们成立了美国野牛协会(American Bison Society),在纽约布朗克斯动物园(New York’s Bronx Zoo)饲养野牛,并将它们运到西部,希望能重新繁衍以前的领地。

作为总统,罗斯福帮助建立了首批国家野生动物保护区,并签署了限制野生动物贸易的法律。但大部分工作是由各州和个人完成的。

美国人公开反对大规模狩猎。体育杂志《森林与溪流》的编辑乔治·伯德·格林内尔利用该杂志作为号召保护鸟类的平台。格林奈尔后来与泰迪·罗斯福合作,成立了布恩和克罗克特俱乐部,这是一群具有保护意识的猎人。两位波士顿的社会名流,哈里特·海明威和米娜·霍尔,成立了马萨诸塞州奥杜邦协会,并致力于结束用野生鸟类羽毛装饰女士帽子的习俗。

到20世纪30年代,每个州都有一个由税收和狩猎执照费资助的野生动物机构。这些机构停止了大部分野生动物的捕杀,保护并恢复了栖息地,重新引入了火鸡和水獭等已经灭绝的动物。

当狩猎活动重新开始时,各州管理狩猎活动的时间以及一个人可以捕获多少动物。生态学是一个新的领域,像奥尔多·利奥波德(Aldo Leopold)这样的科学家调整了它的原则,将野生动物管理作为一个新的研究分支来帮助制定这些法规。

今天,北美许多地区有鹿、火鸡、熊、麋鹿、鸭子和鹅。州政府谨慎地管理着收成。在美国,野生动物不作为商业食品出售不像澳大利亚和大部分欧洲国家。对海狸和渔民等毛皮动物的诱捕和销售进行了可持续管理。

当然,北美的野生动物保护仍然面临着严峻的挑战,包括栖息地的丧失、气候变化和污染。但是,不可持续的捕猎不再是一个问题,合法的捕猎有助于为所有物种的保护提供资金。

亚洲会停止食用野生动物吗?

在过去的20年里,亚洲对野生动物产品的需求导致了那里以及非洲和拉丁美洲动物数量的锐减。如今,北美以外的大多数大型哺乳动物主要受到偷猎的威胁,偷猎是为了获取食物、艺术和疗效可疑的传统药物。

但似乎没有一个物种能免受这场灾难。消费者会为一些异国风味的菜肴支付高昂的价格,比如红烧蝾螈和用加利佛尼亚石首鱼鱼鳔做的汤。加利佛尼亚石首鱼是一种巨大的墨西哥鱼。

环保人士希望利用SARS-Cov-2溢出的悲剧来结束全球野生动物贸易,或者至少对其进行更严格的监管。北美的经验能提供什么教训?

首先,减少需求至关重要。一个世纪以前,这是一个缓慢的过程。但COVID-19给野生动物产品蒙上了一层污名,这可能有助于扭转亚洲的形势,就像美国的公开羞辱导致对羽帽和斑点猫皮毛等产品的需求减少一样。

今天,动物福利倡导者正在利用社交媒体敦促亚洲消费者避免使用濒危动物制造的产品。作为对这些努力的回应,中国在2017年禁止了国内象牙销售,而中国对鱼翅汤的消费在过去十年中大幅下降。

其次,这项努力将涉及许多参与者,包括国家政府、地方当局和非政府组织,如拯救越南野生动物、蝙蝠保护印度信托基金和拯救穿山甲。这些团体了解当地的文化和政治,可以直接与野生动物被捕杀和贩卖的社区联系。

最后,我们需要一些乐观。一个世纪前野牛的持续存在向美国人表明,灭绝并不是唯一的选择。现在重要的是要监测野生动物的数量,这样才能把最危险的物种作为目标,并庆祝可能是第二次保护奇迹的早期迹象的恢复。

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