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尽管地图粗糙得令人吃惊,海龟还是完成了令人印象深刻的航海

自查尔斯·达尔文时代起,科学家们就对海龟感到惊叹不已。令人印象深刻的成功能力常常在几千公里之外。穿过广阔的海洋,回到它们多年前孵化的地方。现在,研究人员在2020年7月16日发表在《当代生物学》杂志上的报告中称,有证据表明,海龟仅凭一张粗略的地图就能完成这些令人印象深刻的导航壮举,有时在修正方向之前会偏离航线很远。

通过卫星追踪海龟前往小型、孤立的海洋岛屿,我们发现海龟并不能精确地到达它们的目标。澳大利亚迪肯大学的格雷姆·海斯说。虽然它们的导航并不完美,但我们发现,当它们偏离航线时,它们可以在公海上修正航线。这些发现支持了先前实验室工作的结论,即海龟在公海上使用了一种粗糙的真正的导航系统,可能是利用了地球的地磁场。

尽管有很多关于海龟导航的研究,但缺乏很多细节。Hays’研究小组意识到,这在一定程度上是因为大多数海龟会回到大陆海岸,而这也是最容易找到的地方。

在这项新的研究中,他的团队给筑巢的绿海龟(Chelonia mydas)贴上了卫星标签,目的是想了解海龟的体型范围。活动及确定主要保育地区。在这个过程中,他们意识到,由于机缘巧合,许多被追踪的海龟会到孤岛或水下的岸边觅食。这使他们能够更详细地探索海龟是如何到达如此小而难发现的岛屿的。

研究人员总共记录了33只绿海龟的足迹,它们从迭戈加西亚岛(印度洋)的筑巢海滩穿越大洋迁徙到西印度洋觅食地,其中许多绿海龟都是孤岛上的目标。然后,他们使用包含洋流的基于个体的模型,将实际的迁徙轨迹与候选的导航模型进行比较,发现33只海龟中有28只并没有每天或精确地调整自己的方位。

因此,这些海龟有时会避开它们的路线进行旅行。在数百公里之外的直接路线上,他们的目标。在纠正它们的方向之前,通常是在开阔的海洋。他们报告说,海龟经常不能精确地到达它们的小岛。相反,它们往往会在迁移的最后阶段超过目标,或者花时间寻找目标。

令我们惊讶的是,海龟们在找到通往小目标的道路时竟如此困难。海斯说。他们经常偏离航线游泳,有时他们花了好几个星期寻找孤立的岛屿。

我们还惊讶于一些海龟迁徙的距离。6只被追踪的海龟从南部的莫桑比克到北部的索马里,穿越了4000多公里来到东非海岸。因此,这些海龟完成了8000多公里的往返迁徙,往返于它们在查戈斯群岛的筑巢海滩。

这一发现支持了这样一种观点,即迁徙的海龟在公海上使用了真正的导航系统。研究人员说,它们还提供了一些迄今为止最好的证据,证明迁徙的海龟有能力在公海的深水中重新定位自己。这意味着它们具有并依赖于一种地图感。但结果也显示,他们的地图缺乏细节,使得他们只能在一个粗略的水平上操作。

由于导航系统的不完善,海龟只能不完美地到达目的地。在这个过程中,海龟会花费额外的精力和时间寻找小岛。

这一发现还对海龟产生了影响。保护,海斯说。一旦筑巢季节结束,海龟就会在广阔的海洋中迁徙。因此,他说,保护措施需要在这些空间尺度和许多国家中应用。

研究人员表示,他们希望下一代的标签技术能让他们直接测量迁徙的海龟的方位和位置。这样我们就可以直接评估洋流是如何把海龟带离航道的,并进一步了解使海龟完成如此惊人的航行壮举的机制。海斯说。

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参考文献:开放海洋的重新定位和海龟在长途迁徙中发现岛屿的挑战作者:Graeme C. Hays, Giulia Cerritelli, Nicole Esteban, Alex Rattray和Paolo Luschi, 2020年7月16日,当代生物学。

DOI:

这项工作由Bertarelli基金会支持,作为Bertarelli海洋科学项目的一部分。

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