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较小的农田可以减少生物多样性的丧失,增加野生植物、鸟类、

在世界各地,生物多样性正在急剧下降。在北美,近几十年来大约有30亿鸟类消失,两栖动物的数量以每年4%的速度下降。在全球范围内,昆虫正以每十年约9%的速度消失。

这让热爱大自然的人感到苦恼。在实际层面上,这也令人担忧:在农业景观中,野生物种进行了许多重要的活动,如授粉和控制害虫。

在农业地区减少生物多样性损失的一个非常有效的方法是增加自然和半自然栖息地的数量,例如森林、灌木篱墙、草原地带和其他非作物地区。这导致政府采取各种措施,鼓励农民放弃一些地区的生产。但是,农民为生物多样性所能留下的土地有限,而放弃了种植作物的机会。

小麦田的好处

小面积的田地会有所帮助。农民可以通过在较小的土地上种植作物来维持或增加农业景观的生物多样性。

例如,他们可以种植8块小块地,而不是种植两大片地,保持相同的土地总面积。请注意,这与农场的大小无关,而是与农田的平均大小有关。

在理论上,一个非常大的农场可以由大量的小田地组成,其中“田地”是一种特定作物类型的区域,比如玉米地或干草地。同一作物类型的相邻区域如果被一些狭窄的非田部分(如树篱、栅栏、铁轨或沟渠)分隔,就算是分开的田地。

我和同事们发现,在五个国家的八个截然不同的农业区,生物多样性显著地持续增长,而平均农田面积却在减少,而且野生动物种类也很广泛。

植物的种类,包括蜜蜂、蝴蝶和食蚜蝇在内的传粉者,以及以害虫为食的野生动物,如蜘蛛、角肉甲虫、鸟类、青蛙和蝙蝠,都随着平均田间面积的减少而增加。例如,当平均农田面积从8公顷减少到2公顷时,生物多样性大约提高了50%。

事实上,减少农田面积对生物多样性的好处似乎大于另外两种通常建议的增加农业景观生物多样性的方法——减少杀虫剂的使用和增加作物多样性,即在一个景观中生长的不同作物类型的数量。

两全其美

一个问题是,生物多样性的增加是否是由于田地之间的非种植的半自然地带,比如灌木篱墙。换句话说,在拥有8个小块农田的农业景观中,是否真的比拥有2个大块农田的景观中耕地更少,半自然的土地更多?

我们的研究表明,事实上,即使是同样数量的自然和半自然栖息地(包括灌木篱墙等小块栖息地),在面积较小的农田里,生物多样性也更高。

我们还不知道为什么在面积较小的农田里,生物多样性更高。一种可能性是,当农田面积更小时,自然栖息地的距离更近。

这将提高野生动物从农田轻易进入自然栖息地的能力。农田可以为野生动物提供暂时的食物来源,例如当作物开花时或当害虫爆发时。自然区域也需要作为繁殖地和越冬地,以及躲避耕作作业(如犁地)。

当野生动物可以很容易地在作物和自然空间之间来回移动时,也许它们可以同时获得这两个世界的好处。

农民的困境

总之,我们的研究提出了一种“许多小的”方法来支持农业景观中的生物多样性。

但是农民能轻易地缩小农田面积吗?在过去的50年里,世界上许多地方的情况正好相反。

通过拆除曾经分隔田地的铁轨、栅栏、石墙和树篱,田地正在得到巩固。农民这样做是为了提高操作效率。但这样做会减少支持农业的野生动物的数量。

农民在保持相同生产面积的同时缩小农田面积的净成本或效益尚未得到研究。但是生物多样性的好处现在已经很明显了。

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