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格陵兰岛哪里的北极蚊子最多-为什么-

Bzz !现在是格陵兰岛蚊子的季节。6月和7月是北极蚊子(黑伊蚊)数量最多的时期,它们在苔原上嗡嗡作响。虽然北极蚊子是其他动物的重要食物来源,但对人类和包括北美驯鹿在内的野生动物来说,它们是臭名昭著的害虫,因为它们的攻击会影响北美驯鹿的种群数量。然而,这些蚊子大部分时间都生活在浅水的苔原池塘里。它们的卵在冬天结冰,到春天池塘融化时孵化成幼虫。

在变成蛹和成虫之前,北极地区的蚊子要经历大约两到三周的幼虫期。考虑到人们对北极蚊子每年的数量和生态作用知之甚少,达特茅斯大学的研究人员着手研究它们在幼虫阶段的数量在哪里最多以及为什么最多。根据这项研究的发现,北极蚊子的数量似乎是由食物的质量而不是捕食者的密度决定的。研究结果发表在《生态学》杂志上。

作为幼虫,北极的蚊子以附着在池塘里的碎屑和有机物上的微生物生物膜为食。在2018年5月和6月,达特茅斯大学的研究人员利用食物网的方法,调查了食物质量(自下而上的方法)、食肉的潜水甲虫(棘球绦虫)(自上而下的方法)和其他条件(如温度和营养)的变化如何影响幼虫数量。研究样本由格陵兰岛的康克鲁斯瓦格和格陵兰冰原边缘之间的8个不同的池塘组成。

为了测量生物膜的生产力,研究小组使用了“生物膜采样器”,这些采样器被留在池塘里,让微生物物质积累。北极蚊子幼虫可以进入其中一些设备作为食物来源,而其他设备则被故意封锁,这样生物膜就不能被吃掉。研究人员观察了幼虫消耗了多少生物膜,并对微生物群落的组成进行了实验室分析。

研究人员推测,北极蚊子之所以不能进入幼虫阶段,要么是因为它们没有足够的食物,要么就是被潜水甲虫吃掉了。他们对结果感到惊讶。食物质量最好的池塘种群增长率最低,因为蚊子往往会拥挤在这些地方。这些地方孵化的蚊子最多,导致了对食物的激烈竞争和低存活率。相比之下,食物质量较低的池塘种群增长率较高。“北极蚊子的数量似乎是由它们吃的东西而不是谁吃的驱动的,”第一作者梅丽莎h德西耶沃(Melissa H. DeSiervo)解释说。她是达特茅斯学院(Dartmouth)生态、进化、环境和社会项目的研究生。

一个估计有半个足球场那么大的池塘里,当北极蚊子第一次孵化时,有大约1240万幼虫,但是只有不到15%的幼虫能够孵化到成虫阶段。

DeSiervo补充说:“你原本以为是北极蚊子幼虫生长的最佳地点,实际上却变成了对这些动物来说最糟糕的地方,因为那里的蚊子太多了。”

理解这些使用者资源动态的另一种方法是考虑下面的类比。“想象一下,有一大群人要吃饭,他们有两份自助餐可供选择。一张桌子上放着感恩节晚餐,另一张桌子上放着甜点,比如馅饼。大多数人可能倾向于前者,但如果感恩节晚餐有太多的人去,并不是每个人都能吃到东西,因为餐桌上太挤了。”DeSiervo解释道。

研究人员认为,这种过度拥挤最好的池塘的北极蚊子的不适应策略可能有助于控制它们的数量。幼虫期是北极蚊子的一个关键生命阶段,它们的幼虫期比其他类型的蚊子要长。拥有这些生物膜的北极浅水池塘往往会很快干涸,因此北极的蚊子受到了严格的时间限制,因为它们必须吃饱,长到足够的量才能进入成年期。成年北极蚊子对北美驯鹿的威胁尤其大,它们的捕食活动可能会被这些害虫破坏。蜂群对无法保护自己的小牛是有害的。DeSiervo说:“在我们这个迅速变暖的世界,深入了解北极蚊子的种群动态是了解北极生态的基础。”

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