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欧洲血统在“杀手”蜜蜂的攻击性中扮演了重要角色

是什么导致非洲杂交蜜蜂(AHB),也被称为杀手蜂,高度防御和侵略性?约克大学的研究人员发现,正是非洲和欧洲基因的混合导致了这种入侵蜜蜂的超攻击性。

AHBs是一个错误的遗传学实验。巴西的研究人员从南非引进了一种蜜蜂亚种,并在20世纪50年代与欧洲产的蜜蜂杂交。他们的想法是培育出更好的亚热带蜜蜂,但这些蜜蜂逃了出来并与当地蜜蜂交配。

“蜜蜂产生的高度侵略性和攻击性,远远超过欧洲蜜蜂所使用的北部和南部美国的养蜂人,“理学院的银行扎耶德副教授说,他是研究报告的合著者由之前的纽约布鲁克Harpur博士生,现在普渡大学助理教授。

“造成这种高度防御的基因并不为人所知,但普遍的看法是杀人蜂具有攻击性,因为南非蜜蜂具有攻击性。”

新的AHB殖民地迅速繁殖并扩展到整个地区,不仅是巴西,还有南美、中美洲,到1990年,还扩展到美国南部。如今,在巴西,它们已经完全取代了源自欧洲的蜜蜂,从阿根廷北部到美国南部,它们是最常见的蜜蜂。

研究小组用绒面球测试测量了116个巴西AHB菌落的防御反应(见其中一名研究人员萨米尔·卡德里的视频,他是来自巴西的前纽约访问博士生)。一个绒面革球在蜂群入口前轻轻摆动一分钟,刺激蜜蜂的防御反应,并鼓励更多的蜜蜂去刺球。

Harpur说:“我们对最具攻击性的蜂群和最不具攻击性的蜂群进行了基因组测序,这些蜂群每分钟会蛰球90次甚至更多。”“然后,我们比较了最具攻击性和最不具攻击性的菌落的基因组,以确定与这些行为差异相关的突变。”

“在我们的研究中,防御性最强的蜂群与南非蜜蜂的关系更密切,除了在它们基因组中影响攻击性的几个区域。”在这里,它们与来自西欧的蜜蜂关系更密切。“这就是,这两种蜜蜂亚种的混合导致了过度的攻击性。”

这两个亚种的DNA如何相互作用影响防御反应是下一个重要的问题。

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