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使食物既美丽又有毒

科学家和食品检查员说,撒哈拉以南非洲地区的食品销售商正在使用有毒化学物质来改善肉类和鱼类的外观,这使数百万人的健康处于危险之中。

薄弱的政府检测能力和非正式的食品供应链意味着对商人和渔民的监管很少,对粗心大意的消费者几乎没有保护。

然而,兽医专家说,有一些技术可以帮助人们在购买食物之前识别出被污染的食物。

就鱼而言,欺诈活动往往从他们被捕时就开始了。

兽医sergues - claire Nkolo是喀麦隆沿海城市杜阿拉的畜牧、渔业和动物工业(MINEPIA)部门代表,他说:“最常见的情况是人们将一种剧毒杀虫剂加玛林倒入水中。”

“几分钟后,该地区所有水生生物都会死亡,然后回到水面。这是鱼被收集的时候。”

帕特里夏·恩戈诺(Patricia Ngono)在杜阿拉的Youpwe鱼市卖熏鱼,她说:“有些女售货员不买木材柴火,而是从裁缝那里收集剩下的布料,用火烧来熏鱼。”

野味也受到影响。杜阿拉的一位农场顾问克莱门特·波莱瓦说,一些猎人会使用福尔马林,特别是当他们进入丛林进行为期几天的狩猎探险时。用于防腐和保存尸体在停尸房,一些屠夫使用福尔马林防止肉变质。

Ngono说:“他们在杀死的游戏中使用这种产品,防止它腐烂,这样就可以保存到他们回到村庄。”

美国环境保护署将福尔马林列为“可能的人类致癌物”,与鼻腔癌和白血病有关。

牛奶医学

据亚的斯亚贝巴大学自然科学学院食品科学和营养学助理教授Ashagrie Zewdu Woldegiorgis说,埃塞俄比亚的农民在将牛奶卖给工厂之前会使用高水平的福尔马林来保存牛奶。

他说,对于农民来说,福尔马林被称为“牛奶药”——这表明他们对这种化学物质缺乏了解。“我们在一项正在进行的研究中进行的初步测试表明,牛奶中福尔马林含量非常高,对人体健康有害,”沃尔德吉吉斯说。

渔民和商人不承认使用了这些非法物质:每个人都声称知道这种行为的传闻证据。

杜阿拉的塞格-克莱尔·恩科洛说:“几年前,在我们强调这是多么重要之后,一个村庄的渔民最终同意告诉我们是谁轰炸了河流。”

“当事人一直声称自己是完全无辜的,直到有一天,在一次监视行动后,我们当场抓获了他。”

农场顾问波莱瓦对问题的严重程度表示肯定:“我们的检查部门甚至发现了一些证据,证明在我们城市的正规零售店经营的鱼贩使用了福尔马林。”

联合国粮农组织(food and Agriculture Organization)食品安全和质量部门负责人李普(Markus Lipp)说,这种做法构成了食品欺诈。

利普说:“据我们所知,使用福尔马林长时间保存肉类和其他产品在任何地方都是不允许的,这构成了食品欺诈。”

水果和蔬菜

Lipp区分了非法使用的产品和其他允许使用的化学品,但这些化学品经常以不恰当的方式被用于水果和蔬菜,没有得到适当的监督。

商贩在水果上涂上植物检疫产品,以加速成熟过程或使水果看起来完全成熟。

杜阿拉的高级农业技术人员Guy-Merlin Wakam解释说,这种做法借鉴了凤梨栽培的方法,采用植物生长调节剂乙烯利(也称为乙烯利)或植物激素赤霉素,并遵循剂量和应用规程。

“当果实还在茎上的时候,当果实已经成熟的时候,在采摘之前,就可以使用Ethrel,”Wakam说。“目的是让它们呈现出一种微黄的色调。因为有些客户,尤其是海外客户认为,如果菠萝不是黄色的,就不成熟。”

喀麦隆农业部杜阿拉地区办公室质量控制部门的负责人让-皮埃尔?Mba表示,随后,商人们使用同样的水果催熟技术,导致水果催熟的剂量远远超过推荐剂量。

“商人们只是利用这种方法来试图控制香蕉和大蕉的成熟过程,”他说。

“滥用科学”

对于Woldegiorgis来说,这导致了一些交易者“滥用科学”,他们仅仅因为一种被许可的化学物质被批准使用就过量使用。他说,他关于苯甲酸钠用于保存埃塞俄比亚主要面包injera的安全性的研究得到了埃塞俄比亚食品和药物管理局(EFDA)的支持。

Woldegiorgis说,添加剂的目的是将injera的保质期从3天提高到10天。他说:“但非法和不专业的人通过反复试验,大量添加这种化学物质,损害了人类健康。”“他们只关心货架寿命的延长,而不关心产品和化学品的安全和质量,他们只关心利润。”

这种做法似乎很普遍,杜阿拉理工大学(UIT)的学者Raphael Onguene说,他同时也是喀麦隆雅温得地区香蕉、菠萝和可可的生产商。

他说:“当我刚开始从事农业时,我很快就注意到,菠萝和大蕉在成熟过程中过度使用了植物检疫产品。”

检举

位于杜阿拉的商务部检查和欺诈镇压小组负责人hilire - flavien Foumane表示:“多亏了其他商人成为告密者,我们瓦解了一个从事这种行为的芭蕉叶贸易商网络。奇怪的是,那些给他们提供粮食的种植者对此一无所知。”

杜阿拉的瓦卡姆描述了事情是如何运作的:“大部分都是经销商犯了这些错误。一个商人可能会在两三天内接受提供成熟大蕉的订单。他们从种植者那里购买水果,然后在生产者不知情的情况下,用乙烯利或赤霉素处理,以确保水果在期限前成熟。”

这些做法对吃这种食物的人的健康有真正的影响。

研究人员报告称,福尔马林和一些用于延长水果货架期的化学物质会导致头晕、虚弱、溃疡、心脏病、皮肤病、肺衰竭、癌症和肾衰竭。

杜阿拉大学(University of Douala)食品和药品质量控制专家吉赛尔?埃塔姆?洛伊(Gisele Etame Loe)表示,她“对我们记录的大量食用这些产品处理过的食物而导致食物中毒的案例感到震惊”。

食品安全

洛描述了她几年前参与的一个特别令人难忘的案例:“一家人吃了一种叫做mbongo tchobi的当地菜肴,有两人在住院治疗后死亡,这道菜是用加玛林捕捞的鱼做成的。”

根据世界卫生组织关于食品安全的第一份综合报告,该机构说,不安全的食品每年造成全球6亿例食源性疾病和42万人死亡。

这份由食源性疾病负担流行病学参考小组发布的报告说,30%的食源性死亡发生在5岁以下的儿童中,其中撒哈拉以南非洲和东南亚的食源性疾病负担最重。

Loe指出,这与所有这些产品都存在急性或慢性毒性的风险有关。她补充说,福尔马林、加麦林、乙烯利和赤霉素在一定剂量下都是致癌的。

她说:“福尔马林会导致严重的呼吸困难,并在胃、肠和肾脏造成严重的内脏损害。”“至于加玛林,它是一种神经毒素,即使没有死亡,也会造成持久的伤害。

“乙烯利非常有毒和有一个非常腐蚀性影响口腔和咽,这意味着有一个风险胃癌和消化道穿孔,甚至胃癌可能发展,“说爱,是谁在背后建立工业和药物化学实验室的外的。

避免毒素

农场顾问波莱瓦说,消费者可以遵循一些建议来避免有毒食品。

他说:“如果你去商店,看到一串香蕉或大蕉,其中所有的单个水果都达到了相同的成熟度,很可能它们没有自然成熟。”他指出,当一串香蕉被允许自然成熟时,单个的水果会按照自己的速度成熟;它们永远不会在同一时间全部成熟。

兽医Nkolo鼓励消费者注意:“如果卖给你的肉连一只苍蝇都吸引不了,那就不是优质肉。因为当展出肉类时,苍蝇围着它嗡嗡作响是正常的,即使它们不能降落在上面。”

Woldegiorgis敦促食品当局进行随机检查,特别是在非正规市场,以提高所销售食品的质量——但他承认,食品质量控制可能不是一件容易的任务。

但沃尔德吉吉斯说,非正规企业通常规模较小,有些没有实际地址或登记许可证。

在过去四年中,关于滥用食品添加剂和化学品的报告越来越多,这迫使肯尼亚卫生和农业部开始计划建立一个国家食品安全管理局。

除了认为当局有必要定期进行食品安全检查外,专家们一致强调有必要提高水果、蔬菜、肉类和鱼类生产商以及消费者的食品安全意识。

对于杜阿拉的Wakam公司来说,解决方案还需要对受控使用化学品的销售进行更严格的监管。

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