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开创性的研究揭示了某些人类基因与肠道细菌有关

长期以来,遗传学和肠道细菌在人类健康中的作用一直是科学研究的一个富有成果的来源,但新的研究标志着在阐明这一复杂关系方面迈出了重要的一步。这项发现可能改变我们对各种常见病的理解和治疗,包括肥胖、肠易激综合症和阿尔茨海默病。

这项由布里斯托尔大学领导的国际研究今天发表在《自然微生物学》上,研究发现DNA中有特殊的变化。构成我们基因构成的分子链影响肠道内特定细菌的存在和数量。

该研究的主要作者、应用遗传流行病学高级副研究员大卫·休斯博士说:“我们的发现在理解基因变异如何影响肠道细菌方面取得了重大突破。”此外,它标志着我们在了解肠道细菌的变化是否真的导致或导致人类疾病方面取得了重大进展。

人体由各种独特的生态系统组成,每个生态系统都由大量多样的微生物组成。它们包括肠道中数以百万计的细菌,被称为微生物组,它们帮助消化食物并产生生命所必需的分子,而这些是我们自己无法产生的。这促使研究人员质疑肠道细菌是否也会直接影响人类健康和疾病。

先前的研究已经发现了许多明显与肠道细菌组成有关的基因变化,但只有一种是持续观察到的。这个例子涉及到一个众所周知的单一突变,它改变了人们能否消化新鲜牛奶中的糖(乳糖)。同样的基因变异也预示着利用或消化乳糖作为能量来源的双歧杆菌的流行。

这项研究是同类研究中规模最大的,它确定了13种与肠道细菌存在或数量变化相关的DNA变化。布里斯托尔的研究人员与鲁汶卡瑟利克大学和基尔的克里斯蒂亚布莱希特大学合作,分析了来自三个不同群体研究的3890个人的数据:一个在比利时(佛兰德肠道菌群项目),两个在德国(食物链 和PopGen)。在每个个体中,研究人员测量了数百万个已知的DNA变化,通过对它们的粪便取样,还记录了数百种肠道细菌的存在和数量。

休斯博士说:在三个研究群体中发现新的、强有力的信号是令人兴奋的,这使得遗传变异和肠道细菌的相关性更加惊人和引人注目。现在,我们面临的巨大挑战是用其他研究来证实我们的观察结果,以及分析这些DNA变化究竟是如何影响细菌组成的。

这样的研究可能是解开我们这个时代一些最大的健康挑战背后复杂的生物机制的关键。

Kaitlin韦德博士研究的合著者,在流行病学和前一个伊丽莎白。布莱克威尔学院讲师职业生涯早期布里斯托尔大学的研究员说:“没有,一种力量是,这些发现提供了一个为因果分析来确定,例如,是否存在特定的细菌会增加疾病的风险或者是它.&rdquo的表现;

这对我们理解人类健康和我们对待医学的方法的影响是深远的,可能会改变游戏规则。

参考文献:人类肠道微生物群变异的全基因组关联及其对因果推断分析的启示作者:David A. Hughes, Rodrigo Bacigalupe, Jun Wang, Malte C. Rühlemann, Raul Y. Tito, Gwen Falony, Marie Joossens, Sara Vieira-Silva, Liesbet Henckaerts, Leen Rymenans, ChloëVerspecht, Susan Ring, Andre Franke, Kaitlin H. Wade, Nicholas J. Timpson and Jeroen Raes, 2020年6月22日,自然微生物学。

DOI: 10.1038 / s41564 - 020 - 0743 - 8

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