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凯斯宾燕鸥捕食年幼的虹鳟意味着成年后返回的数量会减少

俄勒冈州立大学的研究表明,以小鱼为食的里海燕鸥对哥伦比亚河的虹鳟洄游有重大影响。

通过对虹鳟存活率和里海燕鸥捕食率的详细分析,研究人员发现,这些鸟类不仅捕食那些因其他原因而死亡的鱼类,还捕食那些没有燕鸥压力就能存活下来的虹鳟smolts,从而增加了每年的死亡人数。

用科学术语来说,研究结果表明,燕鸥对猎物死亡率的影响是“附加的”,而不是“补偿的”。

这项研究发表在《生态应用》杂志上。

在哥伦比亚盆地,20种溯河鲑鱼和虹鳟中有13种在濒危物种法案中被列为受威胁或濒危物种。里海燕鸥是该地区一种受保护的候鸟,它一直是哥伦比亚盆地捕食者管理的目标,目的是为了保护smolts,特别是steelhead smolts,在它们游到下游海洋之前不被吃掉。

世界上最大的里海燕鸥繁殖地以前是在哥伦比亚河下游的一个小岛上,位于俄勒冈州和华盛顿州之间。2008年,在实施非致命性管理以将蜂群数量减少到3125到4375对之间之前,它已经拥有了超过10000对的繁殖对。

“几乎没有研究,然而,是否减少了捕食实际上会导致更大的整体salmonid生存,要么在小鲑鱼阶段,捕食在哪里发生,或在鱼的生命周期,”俄勒冈州的丹·罗比说,名誉教授的渔业和农业科学学院的野生动物。“如果没有明确的证据表明减少掠食行为意味着更大的存活率,那么减少掠食者影响的管理将是浪费时间和资源。”

解决问题,罗比和合作者在实时研究,Inc .的弯曲和华盛顿大学的观察了11年的mark-recapture-recovery数据近80000虹鳟鳟鱼溯河洄游从哥伦比亚人口继续发布的标记和外迁的海洋。

放生后,这些带标签的鱼在前往太平洋的途中,会在河流的多个河段暴露在捕食者的环境中。标签恢复数据使估算虹鳟存活的每周概率、被鸟类吃掉的死亡率和其他原因的死亡成为可能。

罗比说:“这种方法使我们能够直接测量smolt存活和燕鸥捕食之间的联系。”

他说,在研究的大部分时间里,燕鸥对虹鳟的捕食估计都很可观。燕鸥被捕食概率的增加与虹鳟存活率在统计上的显著下降有关,这与研究的鱼的生命阶段有关:smolt向外迁徙和smolt向成鱼的返回。

罗比说:“我们的模型显示,燕鸥捕食的死亡率主要是递增的,因此对猎物的生存有可靠的、显著的影响。”“捕食者-被捕食者模型需要考虑整个生命阶段捕食行为的叠加效应,以避免夸大旨在减少捕食者数量以提高猎物数量的管理行为的潜在好处。”这项研究的主要价值是通过分析自然捕食者对其猎物数量的真实影响,从而评估管理捕食者的保护价值。”

罗比指出,俄勒冈州立大学、实时研究中心和华盛顿大学的这项研究与美国鱼类和野生动物管理局和鱼类通道中心最近发表的研究结果相矛盾,后者发现,由于燕鸥捕食而导致的虹鳟死亡率是一种补偿。

那篇发表在《野生动物管理杂志》上的论文指出,“减少燕鸥群落数量的管理努力不太可能改善虹鳟的生存或保护状况。”

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