快捷搜索:

侏罗纪的竹节虫通过模仿来抵御捕食者

相形目昆虫,通常被称为竹节虫和叶面昆虫,是隐蔽和初级防御特化的标志,表现出与伪装相关的大量显著的形态和行为改变。大多数现存的竹节虫和竹叶虫都有腹部延伸的外观,这是使它们具有非凡的隐蔽性的创新之一。然而,模仿和防御策略的早期起源和演变在Phasmatodea的理解是贫乏的。

Yang等人报道了中国中侏罗世最早的一种竹节虫的模仿和防御策略,棘皮刺刺虫(Aclistophasma echinulatum gen. et sp. nov., et sp.),精致地保留了与模仿和防御相关的特征的组合,如腹部延伸、股棘和大的前翅和后翅。这些人物的存在意味着这种专门化的非常早期演化及其相关函数在一些最早的Phasmatodea,表明这些定义和竹节虫的标志性方面进化出现早,等类群,否则视为遏制团体更典型的成员(Timematodea EuPhasmatodea)今天的订单。

根据翅脉的特征进行系统发育分析,结果表明棘状体与须曼亚科有亲缘关系,恢复了须曼亚科的三个亚科:须曼亚科、须曼亚科和新的亚科梳状体亚科。苏苏曼亚科是相马亚科的一个真正的茎群,它与现代相马亚科的亲缘关系比中生代的其他有翼类群更近(除了翼龙科)。此外,还对竹节虫化石和现存竹节虫可能的系统发育进行了讨论。

将腹伸部和股棘的分布绘制到相态昆虫的系统发育图上,提示腹伸部和股棘在竹节虫进化过程中应该多次发育。腹部扩张的出现早于身体的其他扩张,如胸骨和胸膜,以及防御性的股骨棘。

有趣的是,棘状体具有与拟态和主动防御相关的特征,包括大的身体尺寸、大的翅膀、带有边缘针状体的扩展的腹部terga和明显的股棘。最重要的是,岩灰岩延伸的形式与在同一沉积物中共存的蕨类植物的叶子的大小和形状的整体形式相似。如此接近的距离很可能使这种昆虫在蕨类植物中不动就能更好地模仿,从而避免被捕食者发现。股棘弯曲的结合,到三角骨延伸的棘状边缘会使整个昆虫抓起来很有刺。

新化石为早期的抗捕食防御策略提供了线索,并对潜在的环境和捕食者进行了推断,揭示了1.65亿年前竹节虫的模仿和防御机制。

您可能还会对下面的文章感兴趣: