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新西兰古代的怪物企鹅在日本、美国和加拿大都有二重身

今天发表在《动物系统学和进化研究杂志》上的一项研究发现,生活在6200万年前的新西兰巨型企鹅在日本、美国和加拿大有二重身。

科学家们发现了企鹅之间惊人的相似之处;还有北半球一群年轻得多的鸟类的化石骨头。

这些相似之处表明,plotopterids和古代企鹅看起来非常相似,这可能有助于科学家了解鸟类是如何开始用翅膀游泳而不是飞行的。

大约6200万年前,已知最早的企鹅在热带海洋中游泳,几乎淹没了现在的新西兰陆地。古生物学家在北坎特伯雷的怀帕拉发现了这些古代蹒跚者的骨骼化石。他们已经鉴定出了9个不同的物种,从小型企鹅(像今天的黄眼企鹅那么大)到1.6米高的怪物。

比企鹅在北半球的发展要晚得多,第一个物种出现在3700万到3400万年前。他们的化石在北美和日本的一些地点被发现。像企鹅一样,它们用它们的鳍状翅膀在海里游泳。与存活到现代的企鹅不同,最后的plotopterid物种大约在2500万年前灭绝了。

科学家们mdash;法兰克福森肯伯格研究所和自然历史博物馆的Gerald Mayr博士;美国华盛顿大学伯克自然历史文化博物馆的James Goedert;以及坎特伯雷博物馆馆长保罗·斯科菲尔德博士和Vanesa De Pietri博士;将从坎特伯雷博物馆收集的巨企鹅种怀马努、穆里怀马努和塞基怀马努的化石标本与龙齿兽化石进行了比较。

他们发现plotopterids和古代企鹅有相似的长喙和裂隙状的鼻孔,相似的胸骨和肩骨,以及相似的翅膀。这些相似之处表明,这两种鸟类都是游泳健将,它们利用翅膀推动自己在水下深处寻找食物。

这两个类群中的一些物种都能长到巨大的体型。已知的最大的plotopterids长超过2米,而一些巨型企鹅高达1.6米。

尽管与古代和现代企鹅有许多相同的生理特征,但它们与鲣鸟、塘鹅和鸬鹚的关系比企鹅更密切。

值得注意的是,plotopterids和古代企鹅是独立地进化出这些共同的特征的。De Pietri博士说。这是我们所说的趋同进化的一个例子,远亲生物在相似的环境条件下发展出相似的形态特征。

斯科菲尔德博士说,一些大型的plotopterid物种可能与古代企鹅非常相似。这些鸟在不同的半球进化,相隔数百万年,但是从远处你很难把它们区分开来,他说。它们看起来像企鹅,它们像企鹅一样游泳,它们可能也像企鹅一样吃东西。但它们不是企鹅。

迈尔博士说,鸟类进化过程中的相似之处暗示了一种解释,为什么鸟类会发展出用翅膀游泳的能力。

翼推进式潜水在鸟类中相当罕见;大多数游泳的鸟用脚。我们认为企鹅和plotodopterids都有会飞的祖先,它们会从空中跳入水中寻找食物。随着时间的推移,这些祖先的物种变得更擅长游泳,而不擅长飞行。

目前,在坎特伯雷博物馆的“古新西兰:Squawkzilla和巨人”展览中,来自新西兰的巨型企鹅化石,包括怀马努和塞基怀马努,与实物大小的企鹅模型一起展出。展览将持续到8月16日。

参考文献:中新生代企鹅类鸻科与最早的真正化石企鹅的骨学比较,以及对翼推进潜水的起源的评论作者Gerald Mayr, James L Goedert, Vanesa De Pietri和R Paul Scofield, 2020年6月29日,动物系统学和进化研究杂志。

DOI: 10.1111 / jzs.12400

这项研究得到了新西兰皇家学会马斯登基金的部分支持。

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