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兽医提醒宠物主人为兔出血热做好准备

一种新出现的病毒威胁着美国的野生兔子和宠物兔子。这种致命的病毒会导致一种类似埃博拉的疾病,也就是兔子出血性疾病,已经在美国西部和西南部报道过了。

该病毒于1984年在中国的家兔中首次被诊断出来,但它被认为起源于野生的欧洲兔子。它很快通过人类旅行传播到世界各地。(澳大利亚和新西兰有意引入这种病毒,以控制本国野生兔子的数量。)

“我们试图阻止这种病毒进入美国,但在家兔中出现了零星爆发,”珍妮弗·格雷厄姆(Jennifer Graham)说,她是亨利和路易斯·福斯特小动物医院(Henry and Lois Foster Hospital for Small Animals)的兽医。“例如,有一次,一位在提供兔子的餐馆工作的妇女把病毒带回家给她自己的兔子。”

起初,这种疾病似乎没有影响到美国的野生物种。然而,今年春天病毒杀死了新墨西哥州和亚利桑那州的黑尾长耳大野兔和棉尾兔。在加利福尼亚、科罗拉多、德克萨斯、内华达和华盛顿的野生、宠物和野生兔子身上也发现了这种病毒。

“一旦病毒进入野生兔子种群,就没有办法阻止它迅速传播并成为地方病,”格拉汉姆说,他是卡明斯学校动物伙伴动物医学(ZCAM)服务的负责人。“兽医流行病学家认为,到明年,这种疾病将在全国广泛流行。”

好消息是,这种病毒不会通过兔子传染给人类或其他动物。

坏消息是,它是一种高度传染性的潜伏病毒。它可以在极端温度下存活,在环境中存活很长一段时间,人们可以通过衣服和鞋子传播。

“这使得它非常容易传播,”格雷厄姆说。“如果这种疾病发生在你经常看到的野生兔子身上,如果不采取适当的预防措施,你将不可避免地追踪到你的兔子身上。”

受感染的兔子通常会因出血而死亡。动物经常突然死亡,它们的鼻子因内出血而流血。

“这种疾病有点像COVID-19,病毒可以在没有症状的情况下通过携带者传播,”Graham补充说。虽然有些毒株可以达到100%的致命,但感染了目前在美国流行的毒株的动物可以长时间摆脱病毒,尽管看起来已经从短暂的疾病中完全康复。这些兔子可能会发烧,失去食欲,几天内无精打采。

目前还没有治疗兔出血性疾病的方法。一种有效对抗病毒的疫苗已经在其他国家使用,但这里没有。

“我们希望在病毒到来之前积极主动地为宠物兔子接种疫苗,”格雷厄姆说,“但兔子出血性疾病仍然被归为外来动物疾病,这使得情况变得复杂。”

这使得美国兽医进口疫苗既昂贵又在法律上困难。这种疫苗的保质期很短,必须大量订购。一旦某一地区报告出现疫情,可能需要几个月的时间,因为疫苗运输需要制造商、美国农业部、州和地方兽医之间的协调努力。

珍奇哺乳动物兽医协会正与州兽医、实验室兽医、野生动物兽医和其他人合作,加快对疾病进行重新分类,以便更容易获得疫苗并在美国广泛使用

与此同时,当地的动物收容所也在考虑各种选择,以最大限度地降低疾病来临时抢救兔子的风险,格雷厄姆说。一种可能的情况是,兔子将被放置在单独的寄养家庭,没有其他的兔子,以避免在一个地方饲养一群兔子的风险。

她说:“我觉得我们在新英格兰很幸运,因为我们对西海岸和西南部有更多的预警。”“由于对大流行的限制,人们最近出行的次数也减少了,这为我们赢得了一些时间。所以希望当我们看到病毒的时候,我们能够提供疫苗。”

这是野外的问题

不幸的是,我们不可能保护大多数的野兔。

塔夫斯野生动物诊所的负责人莫林·默里说:“我们非常清楚这种疾病,并在寻找可疑病例。”“如果它出现在这个地区,肯定会令人担忧。”

东部常见的棉尾兔种群的突然死亡令人担忧,因为这些无处不在的兔子是许多其他野生物种的猎物,从鹰、猫头鹰到山猫、猞猁、郊狼、狐狸和鼬鼠。所有依赖于食物链这一环节的掠食者都将遭受损失。

默里指出,到目前为止,塔夫斯野生动物诊所还没有出现任何可疑病例。

在整个美国在美国,敏感的兔子种群,如侏儒兔和河岸灌木兔,可能会因这种病毒的爆发而大量死亡。

罗杰·威廉姆斯动物园的兽医金伯利·沃吉克说,她的团队急于获得疫苗,这样他们就可以保护新英格兰棉尾兔。

虽然乍一看,这些棕色的小兔子和郊区大量生长的东部白尾兔很像,但新英格兰白尾兔是一种濒临灭绝的物种,也是该地区唯一的本土兔子。这些害羞的生物需要茂密的灌木丛作为栖息地,而这些灌木丛越来越难找到。

沃吉克解释说:“它们在已经清理过的地方,比如田地或草坪上,表现不佳。”

罗杰威廉姆斯公园动物园与美国鱼类和野生动物管理局以及罗德岛州、马萨诸塞州、缅因州、新罕布什尔州、康涅狄格州和纽约州的州野生动物管理局合作,参与了一项圈养繁殖计划。在这个保护项目中,野生动物生物学家定期从野外捕捉新英格兰燕尾鸥,在动物园繁殖,并将它们的后代放回受保护的栖息地。

沃吉克说:“我们非常担心兔子出血性疾病可能会影响野生种群,但也会影响圈养繁殖的种群。”

“显然,我们不能给所有的野生兔子都接种疫苗,”她说。“他们很难以捉摸。但我们希望能够保护圈养的兔子,然后为放归野外的后代接种疫苗。”

停止蔓延的提示

一旦疾病蔓延到新英格兰地区,詹妮弗·格雷厄姆敦促兔子的主人们采取一切预防措施来保护他们的宠物,即使疫苗已经在美国上市

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