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研究小组寻求公众对蓝虱追踪项目的贡献

一组致力于与病毒作斗争的专家呼吁公众在一项新的研究项目中帮助他们成为花园探测器,并寻找不起眼的树虱。

来自曼彻斯特大学的材料和抗病毒专家Sam Jones博士正在寻找蓝色的木虱,因为它们实际上寄生着一种叫做虹彩虫病毒的昆虫病毒,而像木虱这样的等足类动物是它们的天然宿主。然而,虹彩病毒对人类没有威胁。

这种独特的蓝色实际上是由病变生物组织中形成的晶体引起的。琼斯博士相信,通过这种生物化学,可以开发出一种新的测试方法,来衡量一种革命性的抗病毒物质的有效性。

琼斯博士帮助创造了一种新的抗病毒物质,可以帮助消灭接触病毒,这种突破性的治疗方法可能有助于对抗大流行病。

琼斯博士的项目团队将包括来自曼彻斯特材料部门的结构色彩专家Ahu Parry博士。目前正在Harper Adams大学攻读昆虫学硕士学位的Louis Nicholls也提出了建议。

为了开发这种病毒测试器,琼斯博士和他的博士生索伦·蒙特里尔(来自石墨烯博士培训中心(graphene NOWNANO))在SciStarter公民科学网站上准备了一个页面,其中包含了帮助想成为蓝woodlice侦探的信息。

“总的想法是让人们出去寻找土虱。具体来说,我们正在寻找感染了病毒的蓝鼠,如果人们发现了病毒,他们可以把病毒发给我们,我们将研究这种病毒。”

这种病毒是一种虹彩病毒,其中有很多不同的病毒,但这种特定的病毒会感染木虱。人类没有感染这种病毒的风险。我们对它感兴趣是因为它在不幸的树虱体内形成了一种水晶结构,这导致了蓝色。我们可以利用这种蓝色作为我们抗病毒材料有效性的标志。这种颜色来自病毒的结构,我们想测试抗病毒药物,看看它是否能在接触时摧毁病毒——如果能,它应该能去除蓝色。目前还不清楚这种方法是否对木虱有帮助,但这可能是一种快速的比色测试,以检查我们的抗病毒药物是否有效。”

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