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更多的花朵和传粉者的多样性可以保护蜜蜂免受寄生虫的侵袭

根据一项新的研究,种植更多的花和维持多样化的蜜蜂群落可以帮助减少蜜蜂寄生虫的传播。

这项研究对5000多朵花和蜜蜂进行了研究,揭示了蜜蜂寄生虫是如何传播的,以及如何控制它们。

蜜蜂会感染多种寄生虫,这些寄生虫会导致一系列症状,从觅食能力下降到痢疾甚至死亡。尽管寄生虫导致了蜜蜂数量的减少,科学家们仍然不确定它们是如何在不同种类的蜜蜂之间传播的。

花对蜜蜂的健康至关重要,但也可能是蜜蜂疾病的传播中心。在一个生长季节,蜜蜂和花朵的多样性和丰裕度会发生变化,但人们对这与寄生虫传播风险之间的联系知之甚少。

今天发表在《自然生态与进化》杂志上的一项新研究表明,更多的花朵和更多样化的蜜蜂群落可以帮助稀释寄生虫的负载,而这在群居蜜蜂密度高的地区可能尤为重要,比如蜜蜂和大黄蜂。

大多数关于蜜蜂寄生虫的研究都集中在群居的蜜蜂种群上,它们通常生活在人工养殖的蜂群中。因此,我们对寄生蜂和野生独居蜂之间的相互作用以及寄生蜂如何在它们之间转移知之甚少。发表这篇新论文的团队研究了寄生虫如何在不同的蜜蜂和花丛中传播,包括独居蜜蜂。

更多的花和多样化的蜜蜂种类

该研究的主要作者彼得·格雷斯托克博士在康奈尔大学完成了这项工作,目前在伦敦帝国理工学院生命科学系工作。他说:“我们发现,当蜜蜂群落最多样化时,受感染蜜蜂的比例也最低;当花在他们最丰富的时候,很少可能扮演传输中心的角色。这里可能会发生两件事。在不同的蜜蜂群落中,寄生虫更有可能最终进入一个与它们不相容的物种,这意味着它们无法复制和进一步传播。第二件事是,通过种植更多的花,蜜蜂不会全部造访并用高浓度的寄生虫污染同样少的花。这有点像如果地铁车厢是人与人之间传播的场所——如果有更多的地铁车厢,每个车厢里的人就会更少,传播的机会就会更少。此外,如果乘坐地铁的一些‘人’是不同的动物物种,不容易感染寄生虫,这也降低了传播的风险。”

研究小组在一个24周的生长季节里,对5000多朵野花和蜜蜂进行了筛选,捕捉了不同花朵盛开和不同种类蜜蜂占主导地位时的变化。

筛选了超过110个蜂种和89个花种,发现42%的蜂种(12.2%的蜜蜂个体)和70%的花种(8.7%的花个体)中至少有一种寄生虫。

在季末,蜜蜂的寄生虫流行率最高,此时群居蜜蜂构成了被筛选蜜蜂的大多数,整体蜜蜂多样性最低。这表明保持蜜蜂的多样性,保持群居和独居物种的多样性,有助于减少寄生虫的传播。

由于群居蜜蜂很可能来自人工养殖的蜂群,研究人员还说,他们的研究指出了保持蜂巢健康以避免感染野生蜜蜂的重要性。

最喜欢的花

这是研究人员第一次在整个季节对野花和蜜蜂进行寄生虫筛选,除了花的丰裕程度会影响寄生虫的传播外,研究小组还发现花的种类也起到了作用。

例如,Lychnis flos-cuculi,通常被称为“参差不齐的知更鸟”,通常有多种寄生物种,而Lythrum salicaria或“purple loosestrife”却很少。

格雷斯托克博士补充说:“这项研究的力量在于,随着时间的推移,蜜蜂和花朵的数量被筛选出来,这让我们可以看看这些模式是否符合寄生虫传播理论。”接下来我们想要深入挖掘并了解一些潜在的机制——比如为什么有些花比其他花更容易孳生寄生虫。”

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