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听一听麻雀的歌声,它像病毒一样在加拿大传播了1800多英里

大多数鸟类的音调变化都很慢,它们更喜欢用可靠的歌声来保卫领地和吸引雌性。现在,在民间科学家的帮助下,研究人员追踪了一种罕见的麻雀叫声是如何传播开来的。2000年至2019年,穿越加拿大,行程超过3000公里(~ 1864英里),在这一过程中,一首历史性的歌曲被抹去了。研究,出版7月2日在《当代生物学》杂志上,报道称,white-throated麻雀从不列颠哥伦比亚省中央安大略省抛弃了传统three-note-ending歌曲的独特two-note-ending variant–虽然研究者仍然don’ t知道新歌如此引人注目。

据我们所知,这是前所未有的。北英属哥伦比亚大学生物学教授、资深作者肯·奥特说。据我们所知,还没有其他任何研究发现这种类型的歌曲在文化进化中传播开来。尽管众所周知,一些鸟类会随着时间的推移而改变它们的鸣叫,但这些文化进化往往只停留在当地种群中,成为地区方言,而不是该物种的规范。这就是两个音符的结尾如何开始的。

在20世纪60年代,全国各地的白喉麻雀都用口哨声吹着一首以重复的三音符三连音结尾的歌曲,但是当90年代后期水獭迁徙到加拿大西部并开始听当地鸟类的歌声时,新的两音符结尾的歌曲已经入侵了当地的麻雀种群。当我第一次搬到不列颠哥伦比亚省的乔治王子时,他们唱的是一种非典型的白喉麻雀的叫声,这种叫声在整个加拿大东部都是经典的。他说。在过去的40年里,以两个音符结尾或双重结尾的歌曲成为落基山脉西部的普遍歌曲。

水獭和他的团队利用遍布北美的大型民间科学家观鸟者网络来追踪这首新的双尾歌曲。这些人曾将白喉麻雀的叫声上传到在线数据库。他们发现这首歌不仅在落基山脉西部更受欢迎,而且在加拿大的西部地区也迅速传播开来。最初,我们在2004年测量了方言的边界,在穿过艾伯塔省的半路时停止了测量。他说。到2014年,我们录下的亚伯达省的每只鸟都在唱这种西方方言,我们开始看到这种鸟的数量出现在远在3000公里之外的安大略。

科学家们预测,麻雀们会在越冬地对二音符结尾的迅速传播起了作用。我们知道鸟类会在越冬地鸣叫,所以如果幼鸟和来自其他方言地区的鸟类一起越冬,它们可能会学会新的鸣声类型。这将允许雄性在冬天学习新的鸣声类型,并在它们返回繁殖地时将它们带到新的地点,这有助于解释鸣声类型是如何传播的。水獭说。

因此,研究人员为麻雀配备了被水獭称为“小背包”的地理定位器,以观察知道这首新歌的西部麻雀是否会与后来接受这首新歌的东部麻雀共享越冬地。他们发现确实如此。这种罕见的鸣声不仅从这些越冬地传遍了整个大陆,而且完全取代了延续了几十年的历史性的三音结尾,这在雄性鸣禽中几乎是闻所未闻的。

水獭和他的研究小组发现,这首新歌并没有给雄性鸟带来相对于雄性的领地优势,但他们仍想研究雌性鸟是否会在这两首歌中有偏好。在之前的许多研究中,雌性更喜欢当地的歌曲类型。水獭说。但在白喉麻雀中,我们可能会发现雌麻雀实际上喜欢在它们的环境中不常见的歌曲。如果是这样的话,那么能唱一种新歌的男性就有很大的优势。

现在,另一首新歌出现在西部麻雀种群中,它的早期传播可能反映了双音符结尾。水獭和他的团队很高兴能继续他们的工作,看看这首歌是如何在市民科学家的更多帮助下实时转换的。通过让这些人提供他们在观鸟时录制的私人录音,我们可以更全面地了解整个非洲大陆正在发生的事情。他说。它使我们能够做一些以前不可能的研究。

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参考译文:白喉麻雀的歌唱方言在全大陆的变化作者:Ken A. Otter, Alexandra Mckenna, Stefanie E. LaZerte和Scott M. Ramsay,《当代生物学》,2020年7月2日。

DOI: 10.1016 / j.cub.2020.05.084

这项工作得到了加拿大自然科学和工程研究委员会、北英属哥伦比亚大学和劳里埃大学的支持。

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